Obama trekt op Belgische begraafplaats parallel tussen Eerste Wereldoorlog en Syrië

De Amerikaanse president Obama en de Belgische koning Filip tijdens hun bezoek aan de begraafplaats in Waregem.Beeld epa

De Amerikaanse president Barack Obama heeft vanochtend het Vlaamse Waregem bezocht. Dat melden Belgische media. Obama legde een krans op het Flanders Field American Cemetery en kreeg, samen met de Belgische koning Filip en premier Elio Di Rupo, een rondleiding over de militaire begraafplaats.

In een toespraak te midden van de graven zei Obama dat de lessen van de Eerste Wereldoorlog, die honderd jaar geleden uitbrak, nog steeds relevant zijn. 'Onze beide landen zijn betrokken bij de internationale inspanningen om Syriës chemische wapens te vernietigen - dezelfde wapens die op deze velden zo'n verwoestend effect hadden', zei Obama, verwijzend naar het gebruik van dodelijk mosterdgas tijdens de oorlog van 1914-1918.

Premier Di Rupo legde de nadruk op de gedeelde waarden van vrijheid, democratie en vooruitgang. 'Wij zijn vastbesloten om de integriteit van grenzen en het respect voor het internationale recht te verzekeren', zei hij. Hij zinspeelde daarmee op de crisis rond Oekraïne en de Russische annexatie van de Krim.

Belgische Front
Op de begraafplaats liggen 368 Amerikaanse militairen begraven die sneuvelden tijdens de Eerste Wereldoorlog. Slechts een klein deel van de Amerikaanse militairen die in 1917 en 1918 naar Europa werden gestuurd ging naar het Belgische front. De Amerikanen waren vooral actief in Frankrijk en daar sneuvelden dan ook de meeste militairen. In totaal kostte de Grote Oorlog aan meer dan 116 duizend Amerikanen het leven.

Later op de dag reist Obama door naar Brussel waar hij spreekt met leiders van de Europese Unie. Het bezoek zou oorspronkelijk vooral over handel gaan, maar de situatie in Oekraïne staat ook op de agenda. Obama gaat ook nog langs bij NAVO-chef Anders Fogh Rasmussen.

Beeld afp
Beeld epa
Beeld reuters
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden