Obama na protest Sioux: Oliepijplijn omleiden

De Amerikaanse president Barack Obama zegt dat zijn regering zal onderzoeken hoe een omstreden oliepijplijn in de staat Noord-Dakota kan worden omgeleid.

Het is de eerste keer dat Obama reageert op de maandenlange protesten van oorspronkelijke Amerikanen - Indianen in de volksmond - in het reservaat Standing Rock tegen de aanleg van de Dakota Acces Pipeline. De demonstraties hebben geleid tot botsingen met de autoriteiten, vele arrestaties en een onderbreking van een deel van de aanleg van de pijplijn.

Deze door het bedrijf Energy Transfer Partners aangelegde leiding van 1885 kilometer loopt namelijk over heilige grond met belangrijke begraafplaatsen van twee Sioux-gemeenschappen. Ook zeggen de Cheyenne River Sioux en de Standing Rock Sioux dat de pijpleiding de kwaliteit van hun drinkwater bedreigt.

Zij zetten hun protest, waar ook leden van andere gemeenschappen van oorspronkelijke Amerikanen en vele sympathisanten zich bij hebben gevoegd, kracht bij met een verdrag uit 1851. Dat werd gesloten tussen de voorouders van de Standing Rock Sioux en de Amerikaanse overheid en moest land- en jachtrechten voor verschillende inheemse groepen garanderen. Hoe het olietransportbedrijf dit land dan toch heeft kunnen kopen is niet duidelijk.

Er is in elk geval veel geld gemoeid met de Dakota Access Pipeline. Niet alleen met de aanleg - kosten: omgerekend 3,5 miljard euro - maar de leiding moet ook bijna een half miljoen vaten ruwe olie per dag gaan transporteren van Noord-Dakota door Zuid-Dakota, Minnesota en Iowa naar Illinois. Daarbij doorkruist de leiding de rivieren Cannonball River en de Missouri.

De protesten zijn de afgelopen weken flink aangezwollen; beroemdheden voegden zich bij de demonstranten en actrice Shailene Woodley werd zelfs gearresteerd. Ook via Facebook werd er vanuit de hele wereld uit solidariteit virtueel 'ingecheckt' in Standing Rock. Deze ontwikkelingen dwingen Obama nu tot een reactie.

De vertrekkend president is hoopvol dat er een oplossing kan worden gevonden die zowel Energy Transfer Partners als degenen die hij de 'eerste Amerikanen' noemt tevreden zal stellen. Marvin Nelson, Democratisch gouverneurskandidaat in Noord-Dakota, zei tegen Reuters dat een omleiding van zo'n 16 kilometer al een enorm verschil zal maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden