Obama beloont democratisch Ghana met historisch bezoek

Op billboards in Accra heet president Atta Mills collega Obama welkom voor zijn bezoek aan Ghana. (EPA) Beeld EPA
Op billboards in Accra heet president Atta Mills collega Obama welkom voor zijn bezoek aan Ghana. (EPA)Beeld EPA

De Amerikaanse president Obama brengt slechts een bliksembezoek aan Ghana. Maar deze korte stop is een mijlpaal voor alle Afrikanen.

Hij is er amper twee dagen. En een grote Afrikaanse tour blijft voorlopig uit. Toch is het bliksembezoek van de eerste zwarte president van Amerika, Barack Obama, aan het West-Afrikaanse Ghana vandaag een mijlpaal voor het gehele continent. „Als Afrikanen claimen we Obama als één van ons”, zei de Ghanees Abednego Otchere, inwoner van Kumasi, tegen de BBC.

Volgens Otchere waren zijn landgenoten zich dagenlang aan het voorbereiden op het staatsbezoek van de eerste half-Afrikaanse president van Amerika. „De straten zijn bezaaid met Obama-parafernalia; T-shirts, polsbandjes, kalenders. Iedereen wil dit meemaken.”

Obama landde gisteravond met zijn vrouw Michelle en hun twee dochters op vliegveld Kotoka in de Ghanese hoofdstad Accra. Als eerste Afro-Amerikaans staatshoofd zal hij vandaag het slavenfort van Ghana bekijken en het parlement toespreken over de toekomstige relatie tussen Amerika en Afrika. Zijn boodschap zal in het teken staan van democratie en goed bestuur.

Obama’s reis naar Ghana is zijn eerste officiële bezoek als president aan een Afrikaans land ten zuiden van de Sahara. Zijn eerdere bezoek aan Egypte telt niet mee; dat is donker Afrika niet. Bovendien was hij daar om de Arabische wereld toe te spreken.

Dat de reis naar Ghana haastig achter zijn staatsbezoek aan Rusland, zijn verplichte aanwezigheid op de G8-top in Italië en zijn ontmoeting met de paus is vastgeplakt, deert de Afrikanen niet. Jules Djaha uit Ivoorkust wilde Obama zo graag in levende lijve zien dat hij drie dagen per bus en auto heeft afgelegd om de Amerikaanse president in Accra te bewonderen. „Hij is een zwarte man, net zoals ik. Hij is het levende bewijs van waar zwarte mensen toe in staat zijn.”

Benjamin Tsibu uit Accra noemt Obama’s aankomst in zijn land ’historisch’, omdat de Amerikaanse president „een zwarte man is met een directe link naar een Afrikaans land (Obama’s vader is Keniaan, red.).” Tsibu vindt het wel een gemiste kans dat Obama deze reis niet gebruikt om echte conflictgebieden zoals Soedan of Zimbabwe te bezoeken, in plaats van het relatief rustige en welgestelde Ghana.

In Kenia zijn ze enigszins gekwetst dat de Amerikaanse president niet voor het land van zijn vader heeft gekozen. Ook vanuit Nigeria (140 miljoen inwoners), één van Afrika’s economische grootmachten, klinkt teleurstelling dat het ’nietige’ Ghana (23 miljoen inwoners) het eerste zwart-Afrikaanse land is dat Obama mag verwelkomen.

Maar de keus voor Ghana is een zeer bewuste, zette Obama onlangs uiteen in een interview met allAfrica.com. „Een deel van de reden dat ik voor Ghana gekozen heb, is dat het nu al een paar succesvolle en vredige verkiezingen heeft meegemaakt. De nieuwe president, John Atta Mills, heeft laten zien dat hij waarde hecht aan handhaving van de wet en aan democratische verplichtingen die de stabiliteit in een land garanderen.”

Obama geeft hiermee een sterk signaal af aan Afrikaanse leiders: neem verantwoordelijkheid en doe zoals Ghana. Goed bestuurde, niet-corrupte landen die op vredige wijze een machtswisseling weten te doorstaan – iets wat in Afrika nauwelijks voorkomt – kunnen op zijn aandacht en steun rekenen.

Ghana wordt dus door Obama beloond met een bezoekje en Nigeria (zeer corrupt) en Kenia (ruziënde politieke partijen) niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden