Nuyt: van tobber tot topper

Koud in Nederland, noemde Peter Müller Andrea Nuyt de enige echte sprintster die dit land rijk is. Het streelde de Goudse, maar ze schoot er niets mee op. Aan de 500 meter mankeerde niet zoveel, de duizend bleef onveranderd een kwelling. Internationaal was ze middelmaat: een uitschieter naar boven kwam er nooit, een val ter accentuering van gebrek aan stabiliteit meer dan eens.

Johan Woldendorp

Toen Müller bij zijn overstap naar Spaarselect niet zijn hele kernploeg mee kon nemen en dus voor de besten koos, viel Nuyt er buiten. Ze had immers nooit iets gewonnen, en een talent kan niet eeuwig een talent blijven. Het was een klap met die waarheid te worden geconfronteerd. ,,Dat ik bij de KNSB moest blijven, heb ik in het begin als een degradatie ervaren. Ik kreeg niet het vertrouwen in wat ik kon, terwijl dat haaks stond op wat Peter altijd tegen mij zei.''

Onder Müllers opvolger bij de bond, Gerard Kemkers, werd Nuyt van een tobber een topper. Deze maand werd ze voor het eerst in haar zevenjarige loopbaan als Jong Oranje-schaatsster en kernploeglid Nederlands sprintkampioene. ,,Ik ben er heel blij mee. Ook in mijn juniorentijd heb ik nooit een titel behaald. Het winnen van een kampioenschap geeft je geen vleugels, maar je maakt het jezelf wel een stuk gemakkelijker. Omdat je weet wat winnen is.''

Nuyt (25) maakt geen progressie omdat ze beter is gaan schaatsen. Ze heeft door een intensieve fietstraining in de zomer meer inhoud, ze verfijnde haar bochtentechniek, ze is stabieler geworden en heeft meer zelfvertrouwen gekweekt; dát zijn de verschillen met voorgaande jaren. ,,Als je zegt dat ik dynamisch en zelfverzekerd schaats, dan vind ik dat dat klopt. Dat idee heb ik zelf namelijk ook als ik bij de start sta. Er kan natuurlijk iets misgaan, maar ik heb tegenwoordig niet dat gevoel. Vallen kan, dat heeft niet altijd met goed of slecht rijden te maken. Maar vallen zoals ik dat vroeger deed, was nooit toevallig. Zelfvertrouwen kun je ook oproepen.''

Of 'bestellen' bij een sportpsycholoog. Op advies van Kemkers gaat Nuyt af en toe op consult bij Hardy Menkenhorst. Ze loopt de deuren bij hem niet plat, maar ze vindt zijn inbreng wel weer zo wezenlijk dat ze openlijk praat over een thema, dat in Nederland ten onrechte in de taboesfeer zit. ,,Ik ga alleen naar hem toe als ik denk dat ik hem nodig heb. Het is een onderdeel van de voorbereding op een wedstrijd. Het nuttig effect is moeilijk te meten: je gaat er niet heel veel beter door schaatsen. Sterker, je moet eerst hard rijden, anders heeft het geen zin om een praatje met een psycholoog te maken.''

,,Ik was vroeger vaak te gretig. Daardoor kwam ik in een wedstrijd meer dan eens in een positie terecht dat ik achter de feiten aan moest schaatsen. Ik ben er altijd zelf schuldig aan geweest. Er was er maar één die me druk oplegde, dat was ik zelf. Ik sta nu rustig aan de start en schaats zoals ik dat het hele jaar al heb gedaan: zo hard mogelijk en dan maar zien waar ik uitkom. Blijf ik dat volhouden, dan is er niets aan de hand.''

Dat leidt wel tot een hoger verwachtingspatroon op de WK sprint in Seoul. Vorig jaar was ze negende; daarmee kan ze nu niet thuiskomen. ,,Ik was in Calgary tevreden met die klassering, omdat dat mijn niveau was. Nu moet ik richting podium. Ik reken mij tot de vijf kandidaten voor de titel.''

Nuyt wil niet beweren dat ze onder Kemkers beter uit is dan onder zijn voorganger. ,,De onderlinge verschillen zijn niet zo groot. Peter is altijd positief ingesteld, Gerard, die ik als een halve Amerikaan zie, ook. Peter is een groepsmens, Gerard werkt individueler en geeft ook meer technische aanwijzingen.''

Binnen de KNSB ontstaat door het vertrek van Henk Gemser een nieuwe situatie. Er ligt een plan dat voorziet in het creëren van een elitegroep (dat ondermeer het wereldbekercircuit afwerkt) onder leiding van Kemkers en een veredeld Jong Oranje, waarvoor Ingrid Paul in de markt is. Nuyt: ,,Ik wil graag in een ploeg bij Gerard blijven, maar dan moet die groep niet groter zijn dan zeven man. Worden het er negen of tien, dan verzuip je.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden