Nu stop ik echt met zwemmen/tennis/basketbal, maar niet heus

Michael Phelps voegde in een van zijn zinnen nog een woordje toe aan zijn persconferentie in Rio op de Olympische Spelen. De meest gedecoreerde olympiër aller tijden had het over Rio als 'mogelijk' zijn laatste Olympische Spelen. Hij zei het met een knipoog, in verband met de vorige keren dat hij sprak over zijn laatste olympische toernooi.

Zo gold Londen, vier jaar geleden, aanvankelijk als zijn laatste Spelen. Zoals vele andere sportidolen vond Phelps zijn leven na de sport maar niets. Het gevreesde zwarte gat maakte hem depressief. Hij miste de sportieve hoogtepunten, greep naar de fles en liet zich opnemen in een verslavingskliniek.

Terug in het zwembad voelde hij zich weer gelukkig. Na zijn comeback pakte hij op de Spelen in Rio - nu echt zijn laatste, voor wie het wil geloven - nog een keer zes olympische plakken, waarvan vijf keer goud. Daarna was het echt klaar, beloofde hij. Of dat waar is, zien we in Tokio wel.

Phelps is niet de enige die zich aan een comeback waagde, al waren zijn voorgangers meestal niet zo succesvol. De Australische zwemmer Ian Thorpe zette in 2006 op 24-jarige leeftijd een punt achter zijn carrière. Hij had alles al gewonnen en gezien, meer was er niet te halen. Het leven op het droge kon in geen enkel opzicht tippen aan zijn zwembestaan, dus sprong hij het bad weer in om de Spelen van 2012 te halen. Thorpe haalde Londen. Niet als zwemmer, maar commentator. De ooit zo snelle 'Thorpedo' bleek niet meer mee te kunnen met de concurrentie, onder meer omdat hij zijn brede lichaam niet meer in een strak haaienpak, sinds 2010 verboden, mocht hijsen. Wanhopige pogingen om na Londen terug te komen op niveau mislukten, onder meer door een schouderblessure. Weer viel hij in het zwarte gat: twee jaar geleden kwam de Australiër in het nieuws toen hij in verwarde toestand van straat werd geplukt.

Voormalig tennisser Björn Borg hoeft met zijn succesvolle kledinglabel niet te klagen over een zwart gat na zijn pensioen. Toch snapt hij wat Thorpe heeft meegemaakt, want ook Borg was ingehaald door de tijd. Na elf grandslamtitels zette hij op 26-jarige leeftijd in 1982 abrupt een punt achter zijn carrière. Tien jaar later begon het weer te kriebelen. Borg pakte zijn racket op, ondanks pogingen van generatiegenoot John McEnroe om het plan uit zijn hoofd te praten. Borg speelde nog met een houten racket en verloor in 1992 alle negen wedstrijden die hij speelde zonder een set te winnen.

IJdele hoop had ook Erben Wennemars toen hij zijn topsportpensioen tijdelijk opschortte. De tweevoudig wereldkampioen sprint was in 2010 gestopt, maar wilde drie jaar later op 37-jarige leeftijd laten zien wat er over was van zijn kunsten op ijs. Op de NK werd hij op de 1500 meter 15de in 1,49,49 ('voor iemand van 37 is het een knappe tijd').

Dan deed Martina Hingis het bij haar comeback in 2006 beter. De vijfvoudig grandslamwinnares uit Zwitserland haalde in dat jaar de kwartfinales op de Australian Open in het enkelspel en pakte in het dubbelspel de eindzege. Daarna stopte ze weer. Haar derde tennisleven startte ze drie jaar geleden. De 36-jarige Hingis, wel te oud voor het enkelspel, sprokkelde er nog drie grandslamtitels in het dubbelspel en vier in het gemengd dubbelspel bij.

Basketballegende Michael Jordan kwam ook twee keer terug van een voorgenomen pensioen. Jordan stopte in 1993 nadat zijn vader werd vermoord. Daarna veroverde hij met de Chicago Bulls nog drie NBA-titels, tot hij in 1999 weer stopte. Ook dat pensioen hield niet lang stand. Jordan speelde nog twee seizoenen bij de Washington Wizards en stopte in 2003 op 40-jarige leeftijd definitief met basketbal.

comeback na pensioen

1.Michael Phelps

2.Björn Borg

3.Martina Hingis

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden