Nu slopestyle olympisch is, wilde Cheryl Maas nog wel een keer naar de Spelen

Cheryl Maas was acht jaar geleden op de Winterspelen in Turijn een vreemde vogel. Terwijl andere atleten jaren hadden getraind voor twee weken olympische roem, hield Maas zich met andere dingen bezig. De snowboardster verdiende haar geld door met stunts te figureren in snowboardfilms. In haar jeugd had ze wel bij de skibond getraind, maar dat keurslijf paste haar niet. Ze vertoeft liever tussen de levensgenieters met afzakbroeken.

Haar vriendin spoorde haar aan een keer 'olympisch te gaan'. Een paar wereldbekerwedstrijden later had ze een ticket op zak op het onderdeel halfpipe. Niet haar specialisatie, maar ach, zo'n olympisch uitstapje leek haar best geinig. Toen ze het aan haar snowboardvrienden vertelde, moesten ze lachen. Leuk hoor, die Spelen, maar in extreme sporten levert een podiumplaats op de X-Games veel meer respect op dan zo'n suffe olympische plak.

Bij de presentatie van de Nederlandse ploeg stond Maas plots naast Marianne Timmer, die ze wel eens op tv had gezien. Met verbazing aanschouwde ze het feestje van NOC-NSF met een modeshow en een uitvoering van Holiday on Ice. De atlete uit Uden vond het maar gedoe.

In Turijn werd Maas elfde. Na afloop concludeerde ze meteen dat de Spelen 'niet haar ding' waren. Tenzij haar specialisatie slopestyle - het afleggen van een parcours met hindernissen - olympisch zou worden, zou ze zich niet meer laten zien op olympische sneeuw. Was ze ook meteen van al die journalisten af die vooral schreven over haar neuspiercing en piekhaar in felle kleuren.

Morgen staat Maas, inmiddels 29 jaar oud en getrouwd met de vrouw met wie ze een dochter heeft, bovenop de berg in Sotsji. Nu slopestyle voor het eerst olympisch is, wil Maas aan het grote publiek laten zien wat ze metershoog in de lucht allemaal durft.

Haar eerste twee runs, donderdag in de kwalificatie, verprutste ze. De sneeuw was 'tien keer zo hard' als in de training waardoor ze 'tien keer veels te ver' over de heuvels vloog, vertelde ze de NOS. Morgen doet ze nog een poging om in de eindstrijd te komen. Na afloop van haar run hield Maas haar regenbooghandschoenen opzichtig voor de camera. Een actie tegen het anti-homobeleid in Rusland? Chef de mission Maurits Hendriks zei van niet. Maar in het keurslijf van de sportkoepel propt Maas zich in ieder geval niet. Zij gaat haar eigen weg.

Carrière

Cheryl Maas begon met snowboarden op een plastic baan in Uden toen ze negen jaar was. In de vakanties trok ze met haar familie naar de sneeuw. In 2004 deed Maas voor het eerst mee met de Winter X-Games, waar ze op de slopestyle negende werd. In 2010 en 2011 werd ze zesde, het beste resultaat uit haar carrière. Op de Winterspelen in Turijn werd ze op de halfpipe elfde. Maas staat in het snowboardcircuit bekend om haar lef. Ze was vaak de eerste vrouw ter wereld die riskante stunts deed die alleen door mannen werden uitgevoerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden