Nu of nooit voor herintreder

WK baanwielrennen Londen voor Theo Bos eerste en mogelijk laatste kans op Spelen in Rio

Lukt het herintreder Theo Bos negen jaar na zijn laatste wereldtitel op de wielerbaan weer goud mee naar huis te nemen? De koninklijke wielerbond KNWU bediende zich voorzichtigheidshalve maar van een retorische vraag in zijn programmagids. Heel eerlijk gezegd: Bos heeft nog een lange weg te gaan. Het WK in Londen dat vandaag begint, is Bos' eerste en mogelijk laatste testcase voor de Spelen in Rio de Janeiro later dit jaar.

De mededeling eind december dat de wegsprinter Bos zich weer op zijn oude stiel zou storten, kwam voor velen als een verrassing. Ook voor de bondscoach van de sprinter, René Wolff. De Duitser had er geen enkele rekening mee gehouden dat Bos ooit nog op het oude nest zou terugkeren. Een comeback is één, legde Wolff onlangs uit, aanhaken heel anders. De baansport heeft sinds Bos in 2009 voor de weg koos allesbehalve stilgestaan.

Een half jaar geleden had hij geen cent gegeven voor de kansen van Bos. Maar een Nederlands Kampioenschap in Alkmaar verder, met als surplus drie nationale titels op het omnium, sprint en de kilometer hebben Wolff zijn woorden doen inslikken. "Maar hij is er nog niet hè", temperde de bondscoach voorafgaande aan het WK al te hoge verwachtingen bij met name Bos. "Theo heeft nog stappen te zetten."

Bos zal zich op de olympische baan in Londen tot en met zondag dan ook beperken tot de onderdelen die hij op het NK afwerkte. Op de teamsprint ontbreekt de Hierdenaar. De reden? Bos komt gewoonweg nog startsnelheid te kort, is Wolff van mening. Dat poets je niet zo maar even weg.

De teamsprintploeg is de deur naar Bos' olympische kansen. Wie in die kernploeg zit gaat mee, zo simpel is het. Wolff heeft vier plekken beschikbaar voor Rio. Bos moet dan wel afrekenen met vier jongens die tot op heden sneller zijn dan hij: Matthijs Büchli, Jeffrey Hoogland, Nils van 't Hoenderdaal en Hugo Haak. De laatste drie pakten goud op het onderdeel teamsprint op het EK in oktober.

Het WK is dan ook de eerste serieuze testcase. En misschien meteen ook Bos' laatste. Tussen Londen en Rio worden geen officiële baanwedstrijden meer verreden. Wolff kan alleen nog besluiten Bos aan een eigen kwalificatie te onderwerpen als hij vindt dat diens vorm stijgende is. Wolff zei tegen CyclingOnline.nl dat hij alle opties voor Rio openhoudt tot eind juli.

De andere route die Bos zou kunnen bewandelen is vormverbetering tonen tijdens het trainingskamp in Spanje straks en de hoogtestage naar Mexico over een paar maanden.

Dat Bos er alles aan gelegen is om in Rio een gouden medaille te bemachtigen blijkt wel uit zijn financiële opoffering als herintredende baanrenner. Hij leverde meer dan de helft van zijn salaris in bij de Zuid-Afrikaanse WorldTour-ploeg Dimension Data, zodat hij zijn olympische droom kan najagen. "Omdat ik niet meer op de weg rijd, heeft het team een andere renner moeten aantrekken", vertelde hij in het tv-programma 'Holland Sport' .

Bos had het eigenlijk ook wel ergens gehad met zijn carrière als wegsprinter. Vorig seizoen was er een van veel vallen en opstaan. Zijn schouder werd twee keer geopereerd. Een uitstapje tijdens de herfst naar de wielerbaan beviel zo goed dat hij weer mocht dromen van de sprintnummers.

Bos die vijf keer wereldkampioen werd, kwam nooit verder dan een zilveren olympische medaille. Dat was in 2004 in Athene. Zijn campagne vier jaar later in Peking smoorde tijdens de kwalificaties. In Rio moet het gebeuren. "Ik ben nu 32. Dit is misschien wel de laatste kans om nog iets te bereiken op de Spelen."

Oude liefde roest niet voor Wiggins en Cavendish

Het WK in Londen dat morgen begint duurt tot en met zondag. Het Lee Valley VeloPark is dezelfde baan waar in 2012 de baanonderdelen op de Olympische Spelen werden verreden. Het enthousiame zal tijdens dit WK niet minder zijn. De Engelsen zijn dol op de baansport. De sport kent er een heel grote traditie en niet onbelangrijk: ze grossieren in goud. Dat verklaart meteen de deelname van Tourwinnaar Bradley Wiggins en Mark Cavendish, goed voor 26 Touretappes. De twee Engelsen begonnen hun succesvolle carrières op de baan om pas later voor de weg te kiezen. Cavendish liet afgelopen weekeinde de openingklassiekers aan zich voorbijgaan met het oog op dit WK. Beiden willen nog een keer op het hoogste podium staan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden