Nu eens een Spaanse winnaar?

World Tournament is Europees onderonsje. Maar Spanjaarden mijden Rotterdam steevast.

Het tennistoernooi van Rotterdam gaat officieel door het leven onder de naam ABN-Amro World Tennis Tournament. Het woord World geeft het toernooi een mondiale lading, maar in werkelijkheid is het evenement in het sportpaleis Ahoy vooral een Europese aangelegenheid. Tennissers van buiten Europa laten hun gezicht maar zelden in Rotterdam zien.

In de laatste zes jaar deden er maar mondjesmaat niet-Europeanen mee in het enkelspel. Vorig jaar alleen de Canadees Milos Raonic, in 2014 de Argentijn Juan Martin del Potro en de Australiër Bernard Tomic, in 2013 en 2012 alleen Del Potro en in 2011 de Taiwanees Yen Hsun Lu. Dit jaar vormde Hyeong Chung uit Zuid-Korean de uitzondering.

De Europese dominantie in Rotterdam is te verklaren. Ten eerste levert Europa de meeste tennissers, van de spelers uit de tophonderd hebben er 72 een Europees paspoort. Ten tweede maakt Rotterdam in deze maand deel uit van een klein Europees circuit, ingeklemd tussen de toernooien van Montpellier, Sofia en Marseille. Dat houdt de meeste Europese spelers in hun eigen continent.

De niet-Europeanen hebben ook zo hun reden om niet naar Rotterdam te komen. Voor de gravelliefhebbers is er in februari een serie toernooien in Zuid-Amerika, terwijl de Amerikanen hun eigen hardcourtcircuit hebben. Rotterdam zit al enige tijd, en ook de komende twee jaar, in dezelfde week op de kalender als Buenos Aires en Memphis.

Van de Europeanen zijn de Spanjaarden Rotterdam het minst trouw. Opgegroeid op gravel kiezen zij in deze maand toch vooral voor de toernooien in Zuid-Amerika. Op dit moment zijn liefst negen Spanjaarden, onder wie de twee toptienspelers Rafael Nadal en David Ferrer actief in Buenos Aires. Dus is het niet zo verwonderlijk dat in Rotterdam nog nimmer een Spanjaard heeft gewonnen.

Roberto Bautista Agut zou dit jaar voor die primeur kunnen zorgen. De 27-jarige speler uit Castellon de la Plana, in de regio Valencia, is in ieder geval de man in vorm. Hij won in de eerste anderhalve maand van dit jaar al twee toernooien, begin januari in Auckland en vorige week in Sofia. En op de Australian Open werd 'Bati' pas in de vierde ronde verslagen door Tomas Berdych.

In tegenstelling tot veel van zijn landgenoten valt Bautista Agut niet onder de noemer 'gravelbijter'. De Spaanse nummer drie achter Nadal en Ferrer voelt zich op alle baansoorten thuis. Hij behaalde zijn vier titels op vier verschillende ondergronden. De eerste op het gras van Rosmalen, de tweede op het gravel van Stuttgart, de derde op het hardcourt van Auckland en de vierde op de indoorbaan van Sofia.

"Ik ben uiteraard opgegroeid op gravel, maar de indoorbanen zijn tegenwoordig langzamer dan gravel", vertelde Bautista Agut gisteren na zijn overwinning op de Tsjech Jiri Vesely (4-6 6-4 en 6-4). Door die zege bereikte de nummer zeventien van de wereld voor de eerste keer de kwartfinales in Rotterdam, waarin hij vandaag uitkomt tegen de Slowaak Martin Klizan.

In de partij tegen Vesely werd Bautista Agut driemaal behandeld aan zijn nek. Een gevolg van het succesvolle, maar ook overvolle programma van de laatste zes weken. Gisteren speelde hij al zijn zestiende wedstrijd. "Ik hoop deze vorm nog lang vast te houden", zei Bautista Agut, "want ik ben moeilijk te verslaan."

Na het matchpoint schopte hij de bal hoog de tribunes van Ahoy in. Geleerd in zijn tijd bij Villarreal, waar hij tot zijn veertiende jaar voetbalde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden