Nu Bouterse bezuinigt krijgt hij de wind van voren

Suriname zet zich schrap voor onzekere economische tijden, nu de regering-Bouterse een aantal straffe maatregelen bekend heeft gemaakt. De Surinaamse dollar (SRD) daalde gisteren stevig in waarde ten opzichte van zijn Amerikaanse naamgenoot, brandstofprijzen schoten omhoog.

Vicepresident Robert Ameerali kondigde donderdag tijdens een persconferentie een serie belastingverhogingen aan. Gevreesd wordt voor hevige prijsstijgingen die een groot deel van de Surinaamse bevolking zullen treffen.

Vakbondsleider Ronald Hooghart: „We hebben al te maken met 10 procent inflatie. Een koersdaling van de SRD met 17 procent daarbovenop betekent dat veel mensen een kwart van hun salaris kwijtraken. De arbeidersklasse is de dupe, het evenwicht is zoek.”

Het is de eerste keer dat president Bouterse – hij staat nu vijf maanden aan het roer – in eigen land de wind van voren krijgt. Eerder deze week kwamen de salarissen van het personeel dat werk voor het kabinet van president Bouterse aan het licht. Sommigen strijken een hoog salaris op van 15.000 SRD (3750 euro) terwijl niet bekend is wat ze precies uitvoeren. De president, die na zijn aanstelling soberheid en zuinigheid predikte, zette ook zijn first lady Ingrid Bouterse op de rol voor 8700 SRD (bijna 2200 euro). Sommige ambtenaren verdienen slechts 593 SRD (zo’n 163 euro) per maand.

De media stonden de afgelopen dagen bol van de kritiek en Surinamers kregen uitgebreid de gelegenheid hun afkeer te spuien. ’Regering sabelt volk neer met belastingmaatregelen’, kopte dagblad De West, een oppositiegezinde krant. Tijdens speciaal ingelaste talkshows op de radio en op internetfora kwamen woedende reacties binnen.

Bouterse’s voorganger, oud-president Ronald Venetiaan, reageerde verontrust: „We gaan zware tijden tegemoet. Het is niet duidelijk wat het beleid van de regering is en waar we naartoe gaan.”

Toch ontkomt Venetiaan niet aan hevige kritiek. De loonsverhoging voor ambtenaren die de vorige regering doorvoerde, zorgt al ruim een jaar voor problemen. Bijna de helft van de beroepsbevolking in Suriname werkt bij een van de zeventien ministeries. Verschillende mensen uit de economische top van het land voorspelden dat dit nieuwe beloningssysteem, dat de overheid op hoge kosten jaagt, de inflatie zou aanwakkeren.

Vakbondsleider Hooghart: „Onze waarschuwingen haalden niets uit en dat is schokkend. We hebben het zien aankomen.”

Vicepresident Ameerali stelde dat de maatregelen die nu worden genomen nodig zijn om ambtenaren te kunnen uitbetalen. Over drie jaar heeft de Suriname zijn staatskas op orde, meldde hij en hij hing er zelfs een bedrag aan: per jaar verwacht de overheid 430 miljoen SRD aan extra inkomsten.

De president zelf was in geen velden of wegen te bekennen. Om onduidelijke redenen zegde hij alle publieke optredens af. Bouterse en zijn partij, de NDP, zijn berucht als het gaat om financieel beleid: tijdens de militaire periode in de jaren tachtig ging het land gebukt onder hyperinflatie en stond Suriname aan de rand van de financiële afgrond.

Vervolgens werd tijdens de NDP-regering van president Jules Wijdenbosch eind jaren negentig (waarin Bouterse als adviseur van staat achter de schermen de touwtjes stevig in handen had) in recordtijd een miljoenenschuld opgebouwd en was er opnieuw sprake van economische chaos.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden