Novak Djokovic is een mens van vlees en bloed

Gebroken | De Amerikaan Sam Querrey stopt op Wimbledon een unieke zegereeks van de Serviër, die snakt naar een pauze.

ELINE VAN SUCHTELEN

Vandaag zal Novak Djokovic bij zijn gezin zijn. Van zijn vrouw en zoon genieten. De tv staat uit. De nummer één van de wereld wil even niets van tennis weten. Na een zeldzame nederlaag in de derde ronde op Wimbledon is hij toe aan een pauze.

Het zat er een keer aan te komen. In de afgelopen dertig wedstrijden op grandslamniveau was hij onverslaanbaar. Met de eindzege op Roland Garros voltooide de Serviër vorige maand zijn Career Grand Slam, het winnen van alle vier de grandslamtoernooien. Het was de zege die hij lang koesterde, de enige titel die nog ontbrak op zijn palmares.

Zie je dan nog maar eens op te laden. Na vier grandslamtitels op rij, een jaar waarin hij onverslaanbaar was, weer op de top van je kunnen presteren. Maar Wimbledon stond voor de deur, dus stond Djokovic er natuurlijk weer, vertelde hij zaterdag gebroken, nadat hij verrassend had verloren van de nummer 41 van de wereld, Sam Querrey uit Amerika.

Op het gras van de All England Club bewees de beste speler van dit moment dat hij ook maar een mens van vlees en bloed is. Dat hij niet elke dag in een bloedvorm kan zijn. Ook hij heeft een pauze nodig.

Djokovic speelde als vanouds geen grastoernooi in de aanloop naar Wimbledon. Dat was in 2011, 2014 en 2015 ook niet nodig in zijn race naar de titel. In de eerste en tweede ronde was er nog niets aan de hand, maar op het moment dat het in Londen zwaar begon te regenen, begon Djokovic te wankelen.

Hij wist zich geen raad met de harde klappen van de Amerikaan Sam Querrey en waande zich op baan 1 in de nare droom die hij vorig jaar op Wimbledon beleefde.

In 2015 kwam hij in de vierde ronde tegen de Zuid-Afrikaan Kevin Anderson, net zo'n servicekanon, op 2-0 achterstand in sets. Toen trok Djokovic de stand vlak voor de duisternis gelijk en kon hij de dag er na de schade repareren om alsnog fluitend op weg naar de eindoverwinning te gaan.

Dit keer ging de Serviër met buikpijn naar bed, na een 0-2 achterstand in sets in een wedstrijd die vrijdag al werd onderbroken door de regen.

De ochtend erna heerste er een crisissfeer in Team Djokovic. Felle discussies met coach Boris Becker tijdens de training lieten zien dat de grote kampioen niet lekker in zijn vel zat en er een onverwachte nederlaag op komst was. De paniek stond in zijn ogen.

Terug op de baan werd het duel nog vier keer onderbroken door de regen, typerend voor Wimbledon 2016. Voor de vierde keer in de 139-jarige geschiedenis van het toernooi werd er gisteren gespeeld op 'Middle Sunday' om alle wedstrijden af te krijgen.

Na een ongeloofwaardig verlies van de tweede set in 6-1, de cijfers waarmee Djokovic normaal gesproken zijn eigen opponenten vernedert, herpakte de titelverdediger zich in de derde set. In het vierde bedrijf is toch Querrey, waarvoor de vierde ronde drie keer het eindpunt was op een grandslamtoernooi, mentaal de betere van de twee. Zijn verwoestende opslag - de Amerikaan sloeg in totaal 31 aces - had hij niet eens nodig voor de zege. Het was Djokovic die de fouten maakte. Met de setstanden 7-6 6-1 3-6 7-6 boekte Querrey de mooiste overwinning uit zijn carrière.

Djokovic liep direct door naar de pers, om zo snel mogelijk weg te kunnen. Fysiek op. Emotioneel op. Of we ons ergens zorgen over moesten maken, was één van de vragen in de persconferentie. Een kort 'nee', zei genoeg. Djokovic wilde er niet te veel woorden aan vuil maken. Ook hij heeft wel eens een time-out nodig.

undefined

Isner verliest dit keer slijtageslag

Jo-Wilfried Tsonga heeft gisteren een slijtageslag tegen John Isner gewonnen. Hij zegevierde na een 0-2 achterstand in sets na bijna 4,5 uur: 6-7 (3) 3-6 7-6 (5) 6-2 19-17.

Isner won in 2010 op Wimbleden van Nicolas Mahut in 11 uur, verspreid over drie dagen. De vijfde set eindigde in 70-68.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden