Nouwen: De geruchtenstroom is onwaar

Voorzitter Paul Nouwen van R2001 verontschuldigt zich een paar keer voor zijn breedsprakigheid. Het zit hem hoog dat hem wordt verweten dat hij intendant Bert van Meggelen het liefst had ontslagen. En dat het gemeentebestuur hem op dit punt heeft teruggefloten.

Henny de Lange

Nouwen, oud-directeur van de ANWB: ,,Nog zo'n aantoonbare leugen die sommige media verspreiden: Van Meggelen zou bij de opening van Culturele Hoofdstad op een weinig prominente plaats hebben gezeten. Maar hij zat twee rijen achter de koningin, tussen de hooggeplaatsten.''

Dat Van Meggelen het als pijnlijk heeft ervaren dat Nouwen zijn naam niet noemde in zijn openingsspeech, snapt de voorzitter niet. ,,Ik had drie minuten om de koningin en president van Portugal welkom te heten en nog een paar zinnen te zeggen. De afspraak was dat ik geen namen zou noemen, want als je er één noemt, komt er geen eind meer aan. En als dat Van Meggelen zo hoog zit, snap ik niet waarom hij me daar niet op aanspreekt.''

Het zit allemaal heel anders in elkaar dan de geruchtenstroom wil doen geloven en Van Meggelen veronderstelt. Van een interne machtsstrijd is geen sprake bij R2001, zegt Nouwen. Integendeel, het was Van Meggelens eigen keuze om zich terug te trekken uit de directie als eindverantwoordelijke. ,,Begin november verscheen de intendant op mijn kantoor met de mededeling dat hij de energie uit zijn lichaam voelde weglopen. Dat was twee maanden voor de opening. Dat is heel erg, als de kapitein het schip verlaat, juist terwijl het de storm ingaat. Hij vertelde me dat hij wilde terugtreden uit de directie, dat was zijn eigen voorstel. Maar als organisatie moesten we wel verder en we hebben er toen voor gekozen om financieel directeur Han de Bruijne de eindverantwoordelijkheid te geven. Ik heb Van Meggelen wél gezegd: 'Ik ga je niet steeds thuis bellen, want jij moet uitrusten. Maar weet wel, dat mijn deur altijd openstaat.' Hij heeft nooit iets van zich laten horen.''

Rond de jaarwisseling was er voor het eerst weer contact, vertelt Nouwen. ,,Het ging beter met hem. Hij liet weten af en toe weer wat te willen doen. Bij de officiële opening heb ik hem nog voorgesteld aan de koningin. Het is waar dat ik na afloop tegen een journalist heb gezegd dat ik op korte termijn duidelijkheid wilde over de positie van Van Meggelen. Daar zat niks vijandigs bij. Maar hij liet zich wel zien op feestjes en openingen, waar hij ook sprak met de media, terwijl hij nooit op kantoor verscheen. De dag na de opening meldde Van Meggelen zich overigens weer beter.''

De gesprekken die helderheid moesten geven over het nieuwe takenpakket van Van Meggelen, leverden volgens Nouwen weinig op, waarop wethouder Kombrink zich aanbood als 'bruggenbouwer'. ,,Ik ben niet teruggefloten en ik heb Van Meggelen ook nooit willen ontslaan'', benadrukt Nouwen. ,,Hij is zich allerlei dingen gaan inbeelden, doordat hij zo lang ziek thuis zat en met niemand meer praatte.''

Dat Van Meggelen nu niet meer in Calypso werkt, maar z'n kantoor heeft verplaatst naar de bovenverdieping, heeft volgens Nouwen niets te maken met een slechte verstandhouding. ,,Hij staat nu wat verder af van de dagelijkse uitvoering bij R2001 en gaat veel voor de gemeente doen. Daarom is hij verhuisd.''

,,Rivaliteit? Welnee, maandag komen Van Meggelen, de directie en ik bijeen om zakelijke werkafspraken te maken.'' Voor Nouwen is daarmee de kou uit de lucht. ,,En laat Van Meggelen dan ook niet meer de indruk wekken dat ik zijn rivaal ben. Mijn deur stond en staat altijd open voor hem. Hij heeft inhoudelijk een enorme bijdrage geleverd aan Culturele Hoofdstad en ik ben blij dat hij beter is. Maar hij zou wat vaker met z'n voorzitter moeten praten. Het is net als in een huwelijk: echtscheiding begint waar het gesprek ophoudt.''

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden