Noussair Mazraoui was altijd een twijfelgeval bij Ajax: ‘Daartegen vechten heeft me gevormd’

Noussair Mazraoui.Beeld BSR Agency

Met een achterstand van vijf punten neemt Ajax het vanmiddag op tegen PSV. Wordt de titelstrijd beslist of juist weer opengebroken? ‘Ik geef nooit op’, zegt Ajacied Noussair Mazraoui.

Wat de beslissing zal brengen in de topper tussen Ajax en PSV? Misschien wel het hoofd. Om met de woorden van Ajacied Noussair Mazraoui (21) te spreken: “De ploeg met de grootste wil wint”.

Met nog acht speelronden te gaan moet Ajax een achterstand van vijf punten zien te overbruggen op koploper PSV. “Het wordt een mentale strijd”, voorspelt Mazraoui in het zonnetje op trainingscomplex De Toekomst. Voor hem ligt een lijstje met de door hem gespeelde wedstrijden dit seizoen. Het zijn er 44. “Als ik dan tegen mezelf zeg: zo, 44 wedstrijden, ik moet eigenlijk wel vermoeid zijn, dan voel je je ook vermoeid. Terwijl ik gewoon fit ben. Ik voel me goed.”

De juiste keuze

Mazraoui, bezig aan zijn eerste volledige seizoen in Ajax 1, keerde deze week uitgerust terug van de interlandperiode met Marokko, waar hij alleen tegen Argentinië in actie kwam. Zijn seizoen verloopt tot nu toe zeer goed. In februari 2018 maakte Mazraoui zijn debuut bij Ajax, sindsdien is hij uitgegroeid tot een vaste waarde in het elftal van trainer Ten Hag. “Ik heb veel geleerd”, zegt hij. “Vooral mijn lichaam heb ik beter leren kennen. Ik let op wat ik eet, wanneer ik mijn rust moet pakken en wanneer ik even naar buiten kan met vrienden. Ik moet daarin telkens de juiste keuze maken.”

Mazraoui heeft niet de makkelijkste weg bewandeld in de jeugdopleiding van Ajax. Sinds hij op zijn tiende de overstap van Alphense Boys maakte, was er na elk seizoen discussie of hij mocht blijven. Zijn geringe postuur hielp hem daarbij niet. “Negen, tien jaar lang was er twijfel”, vertelt hij met een bezweet voorhoofd na de training. “Maar ik geef niet op. Nooit. Ze noemden me vroeger ‘bikkel’: ik blijf altijd doorgaan.”

De bodem bereikte hij vier jaar geleden, vertelt Mazraoui openhartig. “Ik speelde niet, kreeg geen vertrouwen en voelde me onzeker. Ik begon er zelf ook in te geloven dat ik er niets van kon. Voetbal is altijd mijn leven geweest. Ik nam het mee naar huis en mee naar school. Ik was minder gelukkig in die tijd.”

Opboksen

De ommekeer kwam na een indringend gesprek met Gery Vink, een voormalig jeugdtrainer bij Ajax. “Hij zei: ‘Nous’, het lijkt wel alsof je tegen een muur aan loopt. Gery zag dingen in mij die niemand zag. Het was aan mij om die muur te doorbreken, zei hij. Op een gegeven moment was het alles of niets. Ik dacht: ik ga alles geven. Ik omarmde de topsportmentaliteit en het topsportklimaat en kreeg langzaam vertrouwen. Zo klom ik omhoog.”

Of dat voortdurende opboksen tegen de buitenwereld hem gevormd heeft? “Ja, tuurlijk”, zegt Mazraoui zonder twijfel. “In het profvoetbal is het eten of gegeten worden. Zo simpel is het. Ik ben er sterker door geworden. Nu alles goed gaat, kan ik met een lach terugkijken op die moeilijke periode. Maar vergeten zal ik het nooit.”

Vandaag wacht opnieuw een topwedstrijd. De Marokkaanse international (vier caps) was erbij toen de Amsterdammers vorig jaar september pijnlijk onderuitgingen bij PSV (3-0). De les van toen? “Dat PSV erg gevaarlijk is in de counter”, analyseert Mazraoui. “PSV heeft weinig kansen nodig om tot scoren te komen. Daar moeten we ons goed op instellen.”

Mazraoui kent de schetsen in de media; dat Ajax de beste spelers heeft en PSV het beste team. Mazraoui schudt zijn hoofd bij die suggestie. “Ik denk dat we gelijkwaardig zijn”, meent hij. “Natuurlijk hebben zij een goed team, maar wij hebben ook laten zien dat we een ongelofelijk goed team hebben. Zondag zal laten zien wie de meeste wil om te winnen heeft.”

Van Bommel verwacht aanvallend Ajax

Ajax-trainer Erik ten Hag hoefde vrijdag op de persconferentie niet lang na te denken over de vraag of zijn elftal de topper van PSV moet winnen. “Ja”, zei Ten Hag volmondig. “Als we verliezen, dan wordt de titel een wel heel lastig verhaal. We moeten ervoor zorgen dat we ook na zondag nog op drie fronten blijven strijden.”

PSV-coach Mark van Bommel is zich ervan bewust dat Ajax voor de laatste titelkans vecht. “Ik verwacht een aanvallend Ajax dat ons onder druk wil zetten”, zei hij. “We gaan naar Amsterdam om te winnen. Je kunt niet op een gelijkspel spelen.”

Lees ook:

Na de nederlaag tegen AZ staat Ajax plotseling vijf punten achter op PSV

Twee weken geleden verloor Ajax van AZ (1-0). In de kleine Nederlandse competitie gaapte weer een behoorlijk gat tussen Ajax, die verzameling van de beste voetballers van het land, en de vaak zo sobere koploper PSV.

De klap van PSV zal bij Ajax nog lang doordreunen

In september 2018 versloeg PSV Ajax in Eindhoven met 3-0. Het gat werd vijf punten. Dat is het nu weer. De vraag toen: is de Ajax-selectie zo sterk als werd gezegd?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden