Nostalgisch, maar modern

Bij de presentatie van de Tour de France wordt normaal vooral vooruit gekeken. In Parijs overheerste gisteren de nostalgie. Alles in de Tour van 2003 staat in het teken van het eeuwfeest. Lance Armstrong zag dat het goed was.

AMSTERDAM - Aan de voet van de Eiffeltoren in hartje Parijs begint op zaterdag 5 juli de Tour de France van 2003. In de drie weken daarna volgt het peloton in grote lijnen het klassieke spoor van de eerste editie, honderd jaar eerder.

De zes steden die in 1903 etappeplaats waren (Lyon, Marseille, Toulouse, Bordeaux, Nantes en Parijs) worden opnieuw aangedaan. Onderweg worden de monumenten van de 'vaders' van de Tour -Henri Desgrange, Géo Lefèvre en Jacques Goddet- op legendarische cols als de Izoard, Tourmalet en Galibier gepasseerd. Na in totaal 3350 kilometer is de finish zondag 27 juli traditioneel op de Champs-Elysées in de Franse hoofdstad.

Tourdirecteur Jean-Marie Leblanc benadrukte gisteren dat het karakter van de moderne Tour niet wordt aangetast. In 1903 werden er geen bergen aangedaan (pas vanaf 1910) en tijdritten verreden. ,,We konden op grond van het eeuwfeest de verhoudingen in het parkoers niet opeens geweld aandoen. Vooral buiten de koers om zullen de festiviteiten, hommages en herdenkingen plaatsvinden.''

Malend op een kauwgum zag Lance Armstrong aan de zijde van Eddy Merckx de onthulling van het routeschema goedkeurend aan. Met meer bergetappes dan de afgelopen jaren -drie in de Alpen, vier in de Pyreneeën- lijkt het schema voor de Amerikaan zeer geschikt. Hij kan komend jaar het record van vijf eindzeges op naam van Anquetil, Merckx, Hinault en Indurain evenaren. Dit jaar deklasseerde Armstrong zijn rivalen vooral in het hooggebergte. ,,Ik denk niet dat Armstrong zich zorgen hoeft te maken over dit schema. Hij heeft mogelijkheden genoeg om zijn superioriteit te tonen'', zei Leblanc.

Met een glinstering in de ogen zat Jan Ullrich in de zaal. Het was de terugkeer van de Duitser in de wielerfamilie, nadat hij in juli een schorsing tot maart 2003 kreeg opgelegd wegens het gebruik van amfetamine. ,,Wanneer mijn knie het houdt wil ik er per se bij zijn in de komende Tour. Lance Armstrong is hoe dan ook de grote favoriet, maar ik wil een waardige uitdager zijn'', zei Ullrich, die binnenkort tekent bij CSC.

De organisatie heeft zijn best gedaan om de verschillen in het klassement zo lang mogelijk klein te houden. Er zijn slechts drie aankomsten bergop en de twee individuele tijdritten zijn korter dan de afgelopen jaren. In de vierde etappe staat een lange ploegentijdrit gepland. Vroeger dan gebruikelijk, na een week, worden de bergen aangedaan. De achtste etappe met de Galibier, Telegraph en de slotklim naar l'Alpe d'Huez, is de zwaarste en langste (226 kilometer).

Ferdi Kübler, winnaar van de Tour in 1950, was een van de 21 oud-winnaars die de presentatie in Parijs bijwoonden. Hij had gemengde gevoelens bij het parkoers. ,,Het is een mooi idee om de oorspronkelijke etappeplaatsen weer aan te doen. Maar in mijn tijd reden we 1600 kilometer meer. En nu rijden ze over betere wegen. Het is veel gemakkelijker geworden.''

De Zwitser stapte nog fit op het podium. ,,Wie durft er nog te beweren dat de wielersport ongezond is, als je Kübler zo rond ziet lopen'', zei Rabo-ploegleider Theo de Rooij. Hij sprak na de presentatie van 'een gespierde Tour'. De Rooij vond het historisch perspectief 'een uitstekend idee'.

,,Wat mij als sportman opvalt is dat de Tour in honderd jaar altijd zijn eigen wetten en identiteit heeft behouden. Het evenement heeft twee wereldoorlogen overleefd. De hele maatschappij en de wereld is veranderd, maar de Tour heeft zijn geheel eigen plaats kunnen behouden. Ondanks het giganteske, ondanks de commercie, staat de sport nog altijd voorop.''

Leblanc ziet het gevaar dat op de loer ligt. Het eeuwfeest zal nog eens extra belangstellenden naar de Tour trekken. De limiet is bereikt, vindt Leblanc die ook met het oog op de veiligheid het aantal gasten, auto's, journalisten en motoren wil inperken. Het peloton zal volgend jaar wel weer groter zijn. Er worden 22 teams van negen renners toegelaten, één meer dan de afgelopen jaren. De eerste veertien ploegen van de UCI-lijst zijn eind dit jaar al zeker. In januari worden vier wildcards verstrekt, in mei 2003 nog eens vier.

De proloog van 6,5 kilometer zal langs de oevers van de Seine lopen. De officieuze start van de eerste etappe vindt plaats bij het Stade de France, waarna het peloton 28 kilometer in defilé door Parijs zal fietsen. Ter hoogte van café Le Reveil Matin in het voorstadje Montgeron, de plek waar in 1903 zestig renners om 15.16 uur van start gingen, zal op exact dezelfde tijd het officiële startsein worden gegeven. De rit eindigt in Meaux, de woonplaats van Joop Zoetemelk, winnaar in 1980. Met de wijzers van de klok mee trekt het peloton daarna door Frankrijk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden