‘Noord-Ierland moet veranderen’

Een verkiezingsposter in Noord-Ierland. Beeld AFP

De Noord-Ieren kiezen vandaag een nieuw parlement. Het zal weer gaan tussen aarts-vijanden Sinn Fein en DUP.

Medewerkers op het partijkantoor van Sinn Fein in Noord-Belfast verdelen de stapels flyers onder de vrijwilligers. Voor de laatste keer gaan ze de wijken in om stemmen te winnen.

Twee maanden geleden trok het katholieke Sinn Fein de stekker uit de coalitie met de protestantse DUP nadat DUP-premier Arlene Foster in een subsidieschandaal verwikkeld was geraakt. Maar de kans is groot dat beide partijen ook na deze verkiezingen weer tot elkaar veroordeeld zijn.

Partijprominent van Sinn Fein Gerry Kelly loopt voorop. De Ira-veteraan zit al jaren in het Noord-Ierse parlement. “We gaan naar een middenklassewijk, met veel nationalisten. Onderschat niet hoeveel mensen nog altijd een verenigd Ierland willen, die komen toch altijd bij ons uit.”

Trouwe achterban

De partij leeft van de trouwe achterban. In de roerige jaren van strijd in Noord-Ierland fungeerde de beweging onder leiding van Gerry Adams als politieke tak van de Ira. Sinds de Goede Vrijdagakkoorden in 1998 voor vrede zorgden, heeft de partij altijd deelgenomen aan de regeringen van nationale eenheid. “We hebben onder onze kiezers een reputatie dat we iets voor elkaar kunnen krijgen”, zegt Kelly. “Als ze dan moeten kiezen tussen een onervaren partij en Sinn Fein, komen ze uiteindelijk toch bij ons uit.”

In Belfast hoef je maar een heuvel over om in een hele andere wereld terecht te komen. Even verderop wonen voornamelijk fanatieke unionisten, aanhangers van de protestantse DUP. “Dat is de enige partij waarvan ik zeker weet dat ze voor ons op zullen komen”, zegt de gepensioneerde John, die zijn achternaam niet wil prijsgeven. Praten met de media doen velen hier op straat liever niet. “De DUP wil dat Noord-Ierland Brits blijft. Daarom stem ik altijd op ze.”

Dat de DUP-premier Foster in het verleden als minister een subsidieproject voor groene energie heeft laten ontsporen, iets wat de Noord-Ierse belastingbetaler enkele honderden miljoenen heeft gekost, speelt voor weinig trouwe aanhangers in Belfast een grote rol. “Ze is tegen het homohuwelijk, ze komt op voor de arbeidersklasse. Dat vind ik eerlijk gezegd belangrijker”, gaat John verder.

Jongeren

Aan het einde van de middag stromen de middelbare scholen leeg in Belfast. Schooluniformen vullen de straten. Jongeren blijken een stuk minder partijtrouw dan de oudere generaties. “We zijn als één van de weinige landen in Europa nog zo traditioneel. Vreselijk”, zegt de 18-jarige scholier Rachel Cooper.

Ze mag voor het eerst stemmen. De People Before Profit Alliance wordt het, een jonge socialistische partij. Ook haar vriendin Kelly Cunningham (18) gunt die partij haar eerste stem. “Noord-Ierland moet veranderen”, zegt ze. Al geeft ze toe dat een katholieke partij geen optie is. “Nee, dat kan ik mijn ouders niet aan doen.”

Toch is vrijwel zeker dat de politieke aartsvijanden Sinn Fein en DUP weer de grootste worden en dus weer een coalitie moeten smeden. Onderdeel van het vredesakkoord is dat beide vleugels altijd in een Noord-Ierse regering moeten zijn vertegenwoordigd. “Als de kiezer ons het mandaat geeft, gaan we toch weer praten”, zegt Sinn Fein-parlementariër Gerry Kelly. “We hebben wel voor hetere vuren gestaan.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden