Noord- en Zuid-Korea praten over reünie gescheiden familieleden

Vertegenwoordigers van Noord- en Zuid-Korea schudden elkaar de hand. Beeld EPA
Vertegenwoordigers van Noord- en Zuid-Korea schudden elkaar de hand.Beeld EPA

Hoogbejaarde Noord- en Zuid-Koreanen kunnen elkaar binnenkort weer in de armen sluiten, na een scheiding van meer dan zestig jaar. Vertegenwoordigers van beide landen praten over de organisatie van een familiebijeenkomst, voor hen die door de Koreaanse Oorlog gescheiden raakten.

Het Rode Kruis organiseert sinds 2000 bijeenkomsten voor familieleden die elkaar niet kunnen bezoeken vanwege de gesloten grens. Het moest een jaarlijks terugkerend evenement worden, maar door opgelopen spanningen tussen beide landen is het meer dan eens afgelast. De afgelopen vijf jaar zijn er maar twee ontmoetingen geweest.

Strenge selecties
Toch praten vertegenwoordigers vandaag weer over een nieuwe bijeenkomst. Het was een van de punten uit het akkoord dat de aartsvijanden eind augustus met elkaar sloten. Beiden beloofden toen weer te beginnen met het herenigen van families. De hereniging zou in oktober plaatsvinden in het Noord-Koreaanse Mount Kumgang, een van de weinige plekken waar buitenlandse toeristen mogen komen.

Vaak is zo'n reünie een uiterst emotionele gebeurtenis. Niet iedereen wordt zomaar toegelaten. Per reünie is er plek voor 'een stuk of honderd' familieleden, terwijl tienduizenden het willen. Seoul ontwikkelde speciaal voor deze bijeenkomsten een lotingsysteem, waar zich ruim 130.000 Zuid-Koreanen voor hebben aangemeld. Inmiddels, ruim vijftien jaar later, zijn er nog maar 70.000 van hen in leven.

Ongeveer 18.000 Zuid-Koreanen hadden al het geluk om hun familieleden aan de andere kant van de grens te zien. Hoe Noord-Korea haar gelukkigen uitkiest is niet bekend.

Uitverkorenen kunnen maar één keer worden geselecteerd. De ontmoeting is dus waarschijnlijk ook meteen de laatste keer dat ze elkaar zien. Het Rode Kruis regelt videoconferenties voor mensen die de reis niet aankunnen. Elke manier van contact leggen met Noord-Korea is normaal gesproken verboden, maar via het Rode Kruis kan het soms wel geregeld worden.

Oorlog
De oorlog in Korea duurde van 1950 tot 1953, met als gevolg dat het noorden communistisch werd en het zuiden democratisch. Sindsdien geldt een wapenstilstand, die regelmatig wordt geschonden. Na elk incident leggen de landen het even bij, maar na een tijdje gaat het dan weer mis. Officieel zijn de landen nog altijd met elkaar in oorlog.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden