Nood breekt wetten, zoals zo vaak in Nederlands tafeltennis

MANCHESTER (ANP) - Jonah Kahn had tal van lelijke woorden over de nationale tafeltennisbond (NTTB) kunnen zeggen. Zoals amateuristisch gepruts en speeltuinwerk. De Amsterdamse tafeltennisser slikte al zijn grieven in. “Het is toch prachtig als ze je van de tribune plukken om op een WK te debuteren. Wie ben ik dan om te klagen?”

Kahn reisde als toeschouwer naar de wereldkampioenschappen tafeltennis in Manchester. Gisteren werd de rugzak verruild voor een sporttas, de spijkerbroek voor een trainingspak. Hij speelde met Oranje tegen Engeland (2-3) en Joegoslavië (0-3), maar kon natuurlijk de nederlagen niet voorkomen. De mannenploeg eindigde daardoor op de zestiende plaats, toch altijd nog zeven plaatsen beter dan de vrouwen.

Kahn had hemel en aarde bewogen om zich vanaf het begin met de besten der wereld te mogen meten. Wegens geldgebrek besloot de NTTB echter met een kleine delegatie naar Manchester af te reizen. “Dan betaal ik de kosten zelf wel”, probeerde de 25-jarige Amsterdammer nog. Ook daar wilden ze bij de bond niet aan. Het zou nog wel eens precedenten kunnen scheppen.

Kahn studeerde onlangs af. De doctorandus in de letteren combineerde zijn studie met wereldreizen. Sinds kort weet hij waar hij naar toe wil: naar de tafeltennis wereldtop. Die reis begon op Papendal, waar hij zich meldde voor de selectietrainingen. Hij overweegt een verhuizing naar Duitsland, omdat daar de beste sparringpartners rondlopen. En hij wil op stage naar het ping-pong-paradijs China, om pijn te lijden en af te kijken.

Hij ging naar Manchester om rond te kijken, om sfeer te proeven. Mannencoach Paul Haldan had hem gevraagd zijn spullen mee te nemen. Voor alle zekerheid. Maandagavond bleken Trinko Keen en Danny Heister oververmoeid. “We moesten ze wat rust gunnen. Vooral met het oog op de dubbel, dat olympische steun krijgt, maar natuurlijk wèl moet laten zien dat waard te zijn,” verklaarde bondscoach Peter Engel. De noodlijdende bond koos opnieuw voor het geld, maar ditmaal pakte het wel gunstig uit voor Kahn.

Nood brak wetten. Keen en Heister kregen rust, Kahn zijn WK-debuut en de NTTB zat voor een dubbeltje op de eerste rang. Zonder enige gene over een toch wel heel amateuristisch imago. Kahn: “Misschien schamen ze zich er toch wel een beetje voor. Maar ik ben er blij mee. Als je vooruit wilt, moet je elke kans aangrijpen.”

Engel had in Manchester graag nog wat fanatieke en goede vrouwen van de tribune gehaald en een trainingspak gegeven. Van zijn ploeg vielen eigenlijk alleen kopvrouwe Gerdie Keen en debutante Suzan Derkx niet tegen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden