Nog nooit voelde 'Mister Cool' zich zo ongelukkig op de baan

Milos Raonic moet finaleplaats in Australian Open aan Andy Murray laten na blessure aan bovenbeen

Om zich voor de volle honderd procent op zijn spel te kunnen concentreren, heeft Milos Raonic het tonen van emoties uit zijn systeem verbannen. Stoïcijns, bijna onderkoeld beweegt de Canadees zich over de tennisbaan. Geen gebalde vuisten of oerkreten na een gewonnen punt, geen verwijtende blikken of scheldkanonades na een misser.

Ook in de halve finale van de Australian Open deed Raonic uiterlijk onbewogen zijn werk. Hij leek totaal niet onder de indruk van de omstandigheden. Terwijl hij met zijn 25 jaar toch echt voor een plaats in zijn eerste grandslamfinale speelde. Als eerste Canadees ook nog, met een wereldtopper als Andy Murray als tegenstander en met 15.000 toeschouwers in de Rod Laver Arena.

Aan het eind van de vierde set waren er echter kleine barsten zichtbaar in het strak geboetseerde gelaat van Raonic. Hij was zojuist door de fysiotherapeut behandeld aan het rechterbovenbeen. Raonic bewoog moeilijker, werd in de zevende game op love gebroken en Murray trok de stand in sets gelijk. Op de bank keek de Canadees doelloos voor zich uit, onraad ruikend.

Raonic begon de vijfde set met een dubbele fout en hij wist dat het voorbij was. Bij elke stap voelde hij de pijn. Hij was niet meer mobiel en tegen iemand als Murray is dat dodelijk. Raonic leverde zijn opslag in en uit pure frustratie sloeg hij zijn racket aan stukken op het blauwe hardcourt van de Rod Laver Arena. Fout misschien, maar iedereen begreep de emotionele uitbarsting van Mister Cool.

"Ik heb mij nog nooit zo ongelukkig gevoeld op de baan", zei Raonic met gebroken stem en rode ogen op de persconferentie. "Alle frustratie moest eruit." Hij was juist zo blij met de goede start in 2016, na een jaar waarin hij werd geteisterd door blessures. In mei onderging Raonic een operatie aan de voet en aan het eind van het jaar stond hij langs de kant met rugpijn.

Met behulp van een tandarts en een chiropractor ging Raonic de fysieke klachten te lijf. Omdat hij erg met zijn tanden en kiezen knarste en vaak verkrampte kaken had, liet hij zich een bitje aanmeten. Door de mondbeschermer, die Raonic 24 uur per dag in heeft, verdween niet alleen de verkramping in zijn kaakspieren maar ook de spanning in spieren over zijn hele lichaam.

Maar gisteren sloeg het noodlot dus toch weer toe tegen Murray, die erkende dat hij geluk had met de fysieke malheur van zijn opponent. De Schot had het moeilijk met het spel van Raonic die de punten met zijn verwoestende service en mokerharde forehand kort wil houden. En dat is niet het spel van Murray, die juist in langere rally's zijn tegenstanders met zijn agressieve groundstrokes wil uitspelen.

Door de zege in vijf sets op Raonic (4-6 7-5 6-7 (4) 6-4 6-2) bereikte Murray voor de vijfde maal de finale van de Australian Open. Met Novak Djokovic als tegenstander krijgt het toernooi op Melbourne Park een herhaling van de eindstrijd van vorig jaar. En dezelfde finale als in 2011 en '13, ook allebei gewonnen door de Servische titelverdediger. "Ik zal mijn allerbeste tennis moeten spelen", keek Murray vooruit naar de finale.

Andy Murray is niet de enige finalist uit de familie in Melbourne. Broer Jamie staat met de Braziliaan Joao Soares in de eindstrijd van het dubbelspel. Het is nog nooit eerder voorgekomen dat twee broers in twee finales staan van een grandslam. "Niet slecht voor twee tennissers uit Schotland", lachte Andy Murray.

Martina Hingis staat na achttien jaar weer op 1

Martina Hingis blijft ook in haar tweede carrière als tennisster de successen aaneenrijgen. Met haar partner, Sania Mirza uit India, veroverde de Zwitserse in Melbourne de derde achtereenvolgende grandslamtitel in het vrouwendubbel. Vorig jaar was het tweetal, dat nog geen jaar samenspeelt, ook succesvol op Wimbledon en de US Open. In Melbourne versloegen zij het Tsjechische duo Andrea Hlavackova/Lucie Hradecka met 7-6 (1) en 6-3. Hingis en Mirza stapten eerder dit jaar ook al als winnaars van de baan in Brisbane en Sydney. Door die laatste triomf keerde Hingis na achttien jaar terug op de eerste plaats van de wereldranglijst in het dubbelspel.

Hingis, nu 35, was zeventien jaar toen ze in 1998 voor het laatst het klassement van het dubbelspel aanvoerde. In dat seizoen won ze alle vier grandslamtoernooien als dubbelaar. In het enkelspel pakte ze vijf grandslamtitels.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden