Nog geen nieuwe Epke gespot op EK

Oefening van Zonderland is nog niet overtroffen op titeltoernooi in Moskou

Terwijl Epke Zonderland in het ziekenhuis rondloopt voor zijn co-schappen, werken zijn concurrenten zich in het zweet in de turnzaal. Allemaal willen ze het kunstje van Zonderland onder de knie krijgen: drie vluchtelementen op rij turnen. Of in ieder geval een oefening samenstellen met net zo'n hoge moeilijkheidsgraad.

De olympisch kampioen hoeft zich nog geen zorgen te maken, zegt zijn coach Daniël Knibbeler. De trainer was afgelopen week op de Europese kampioenschappen in Moskou. "De nieuwe Epke heb ik daar nog niet gespot."

Terwijl Knibbeler turner Michel Bletterman begeleidde, keek hij met een schuin oog naar wat er allemaal op de rekstok gebeurde. "Je probeert toch een beetje te spieken op zo'n toernooi, want de hele turnwereld is bezig met die oefening van Epke."

Er gebeurde nog niets verrassends, concludeerde hij. "Op de EK lopen twee concurrenten rond die we in de gaten moeten houden: Fabian Hambüchen en Emin Garibov. Hambüchen combineert nu twee vluchtelementen die lijken op die van Epke. Dat is nieuw voor hem. Hij zal er zeker mee bezig zijn om dat nog verder te ontwikkelen. Maar hij is er nog niet." Ook Garibov liet op de EK nog niets verontrustends zien. "Hij is een uitzonderlijke rekturner. Maar ik heb hem nog niet dat soort combinaties zien doen."

Tussen de wedstrijden door houdt Knibbeler ook in de gaten wat de rest doet. Af en toe speurt hij het internet af op zoek naar nieuwe acrobatiek. "Twitter, Facebook, YouTube. Op dat soort sites kom je regelmatig filmpjes tegen van concurrenten die van alles en nog wat proberen in de training. Meer dan dat kom je niet te weten. Het blijft afwachten wat ze op de grote toernooien laten zien."

De oefening van Zonderland met de drie vluchtelementen is al een paar keer door andere turners uitgevoerd. De Nederlander Bart Deurloo heeft het al een keer laten zien tijdens een training. "Hambüchen, onze eigen Deurloo en Kohei Uchimura uit Japan zijn de enige drie naast Epke die een triple-combinatie met soortgelijke vluchtelementen hebben gedaan. Maar dat het een keer in de training lukt, wil niet zeggen dat ze het ook op wedstrijden kunnen."

Zo viel de Duitser Hambüchen tijdens de finale op de EK bij zijn nieuwe oefening van de rekstok. Hij werd zesde. Garibov ging naar huis met het goud. De Rus kreeg 15.433 punten voor zijn oefening. Zonderland haalde op de Spelen een score van 16.533, ruim een punt hoger. Een wereld van verschil in het turnen. Als Zonderland wel aan de EK had meegedaan, had hij dus met zijn olympische oefening moeiteloos goud gewonnen. Mits hij die foutloos had uitgevoerd.

Voorlopig kan Zonderland dus nog rustig rondlopen in zijn witte doktersjas. De olympisch kampioen houdt tussen het studeren door alleen zijn conditie op peil. Aan een nieuwe oefening sleutelt hij nog niet.

Over een paar weken beginnen de voorbereidingen voor de WK die dit najaar in Antwerpen worden gehouden. Daar zal Zonderland weer topfit staan, om de concurrentie nog eens te laten zien hoe je de drie vluchtelementen turnt. "Epke kan het al. Dat is een groot voordeel. Hij heeft er 3 tot 4 jaar ervaring mee. En hij heeft laten zien dat hij ook onder druk kan presteren. Dat moet de rest nog maar bewijzen."

Turnbondscoach tevreden over prestaties op EK
Mitch Fenner, bondscoach van de Nederlandse turners, kijkt met een goed gevoel terug op de EK turnen in Moskou. Ook al gingen Yuri van Gelder en Jeffrey Wammes met lege handen naar huis. Fenner verwijt hen niets. "Ze waren briljant, optimaal voorbereid, kwamen goed door de kwalificaties. Maar het kan altijd misgaan in de finale. Kijk naar Fabian Hambüchen op rek. Hij is de grote favoriet maar hij maakte ook een fout."

Fenner wilde de EK als meetmoment gebruiken om te kijken wat het niveau is van de Nederlandse mannen als team. De bondscoach wil op de Olympische Spelen in Rio met een volledige mannenploeg in actie komen. Veel viel er alleen niet te meten, omdat meerkampers Bart Deurloo en Anthony van Assche door blessures wegvielen en Epke Zonderland ontbrak omdat hij een studieperiode heeft ingelast. Fenner blijft geloven in zijn missie. "We haalden nu vier finales, twee meer dan de doelstelling, terwijl onze beste twee meerkampers thuis zitten. Op technisch vlak hebben we nog een weg te gaan, maar de spirit is er."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden