Nog even en Nadal is weer de nummer één

Emotionele Spanjaard wint US Open na zege tegen rivaal Djokovic

Zelden zagen zijn tennisfans Rafael Nadal zo emotioneel. Toen de 27-jarige Spanjaard in de nacht van maandag op dinsdag (Nederlandse tijd) zijn dertiende grandslamtitel pakte op de US Open, liet hij zich achterover vallen op het hardcourt. Aan het net omhelsde hij Novak Djokovic, die hij zojuist in vier sets (6-2 3-6 6-4 6-1) had verslagen. Na mooie woorden over en weer liet Nadal heel eventjes zijn hoofd rusten op de schouder van de Serviër. Daarna viel de nummer twee van de wereld nog een keer op de grond, hevig schokkend met zijn schouders door de tranen die nu doorkwamen.

Ongetwijfeld zal de moeilijke periode waar hij doorheen is gegaan op dat moment even door zijn hoofd zijn geflitst. Een jaar geleden zat Nadal de finale van het laatste grandslamtoernooi van het jaar thuis op de bank te kijken. Door een slepende knieblessure kon hij bijna acht maanden niet tennissen. Critici vroegen zich af of hij ooit nog op zijn oude niveau terug zou komen. Nadals tennisloopbaan zou tenslotte nooit lang duren met zijn powertennis, werd al vanaf het begin van zijn carrière gezegd. Maar de Spanjaard blijft altijd positief, en wetten in de sport zijn nu eenmaal niet aan hem besteed.

Om zijn knie te ontzien trainde Nadal vanaf zijn comeback in februari op een aanvallender spel. Door meer risico te nemen op de baan houdt hij de rally's korter, waardoor hij minder hoeft te lopen. Uren aaneen oefende hij op waterflessen en andere doelwitten aan de andere kant van het net om de ballen nog dichter tegen de lijnen te kunnen plaatsen. Zijn gevaarlijke spel leverde hem naast de titel op de US Open nog acht toernooizeges op en de overwinning op Roland Garros. Van de zestig partijen die hij dit jaar speelde verloor hij er maar drie. De enige smet op zijn seizoen is het verlies in de eerste ronde op Wimbledon, waar hij zich liet verrassen door de Belg Steve Darcis. Vragen rondom de knie vermeed hij toen angstvallig.

Zijn ongeslagen status van dit seizoen op hardcourt, de ondergrond die de gravelbijter in het verleden verfoeide vanwege de blessuregevoeligheid, maakt hem misschien wel de beste speler van dit moment. De kans is groot dat hij dit jaar ook op papier de beste tennisser wordt, als hij Djokovic voorbij streeft op de wereldranglijst.

John McEnroe noemde de Spanjaard vorige week zelfs de beste tennisser aller tijden, vanwege zijn positieve balans tegen Roger Federer, Andy Murray en Djokovic. Nadal won 21 van de 31 partijen tegen Federer. Van Murray won hij 13 van de 18 keer en tegen Djokovic won Nadal 22 van de 37 ontmoetingen. Daar komen nog een olympische medaille en overwinningen in de Davis Cup bij.

Over de vier ontbrekende grandslamzeges die nodig zijn om het record van Federer (17) te evenaren wilde Nadal het niet hebben in de persconferentie na afloop. "Mag ik eerst van deze genieten", vroeg hij met een glimlach. "Ik heb nooit gedacht dat ik dit nog mee zou maken. Winnen van één van de beste spelers in de geschiedenis zoals Novak, nummer één van de wereld, op zijn favoriete ondergrond, maakt dit na alles wat ik heb doorgemaakt heel speciaal."

De nummer-1-positie, het aantal grandslams, andere records. Nadal houdt zich er allemaal niet mee bezig. Lachend: "Dertien is al een heel mooi getal, toch?"

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden