Nog een geluk dat de mensen geen mieren zijn

Veel over het feilen van de Europese politiek in de bladen deze week, met Nederland in een bijzondere rol. Naar aanleiding van het Niod-rapport en het ontslag van het kabinet-Kok laat Time professor Abram de Swaan aan het woord. ,,De Nederlandse troepen en hun commandanten waren lafaards'', is zijn ongezouten mening. ,,De hele Nederlandse natie bestaat uit lafaards.''

The Economist daarentegen is mild. De Nederlandse blauwhelmen valt weinig tot niets te verwijten, luidt de visie van het blad kort samengevat. De Economist meent ook te kunnen verklaren waarom er in ons land criticasters als De Swaan rondlopen. ,,Als deugdzaam volk, nog steeds geplaagd door het lot van hun eigen Joodse minderheid in 1940-1945, schamen de Nederlanders zich over de rol van hun politici en soldaten in 1995; temeer daar hun eigen hoofdstad, Den Haag (sic), nu het Tribunaal huisvest dat oordeelt over oorlogsmisdaden in voormalig Joegoslavië.''

'Dutch courage' (dronkemansmoed), kopt Newsweek zijn artikel. Ook weinig vleiend in haar beoordeling is Die Zeit (Der Spiegel vond de kwestie geen stuk waard). Het Duitse blad suggereert een verband tussen de opkomst van Pim Fortuyn en het terugtreden van Kok. Met zijn ontslag zou de premier zijn PvdA vooruit willen helpen in de verkiezingen. Met Koks aftreden ,,heeft Fortuyn zijn sterkste argument verloren'', citeert het blad een anonieme 'sociaal-democratische politicoloog'.

Newsweek pakt uit over 'Europa's smerige geheim', waarmee het Amerikaanse blad doelt op een praktijk die wij in Europa maar al te vaak associëren met de VS: de invloed van zakenlui op politici, en vermenging van zaken, politiek en ambtenarij. Ha, gelukkig: Nederland met zijn bouwfraudes is aan de aandacht van de redactie ontsnapt. Het blad stipt Spanje en Groot-Brittannië aan (waar premier Blair een aanbevelingsbrief schreef voor een zakenman die toevallig royaal in de partijkas van Labour had gestort), en gaat uitgebreid in op Frankrijk (Chirac, verwikkeld in zeven corruptiezaken maar als president onschendbaar) en uiteraard Italië (zakenman-politicus Berlusconi).

Maar ook Duitsland staat bol van de schandalen, memoreert Newsweek. Het blad citeert het Bundeskriminalamt, dat onlangs concludeerde dat corruptie 'bijna alle sectoren van het openbaar bestuur' heeft aangevreten. Voorbeelden zijn de overname van de Oost-Duitse olieraffinaderij Leuna door het Franse Elf-Aquitaine, waarbij tientallen miljoenen euro's aan de strijkstok zijn blijven hangen; de geheime CDU-fondsen; de stiekeme deals van SPD politici in Keulen met een vuilverwerkingsbedrijf; en de staatsbank Bayerische Landesbank die mediamagnaat Leo Kirch een vriendendienst bewees door twee miljard euro te storten in zijn reddeloos verloren imperium -jammer maar helaas voor de belastingbetaler.

,,Ooit werd gehoopt dat een nieuwe generatie van jonge leiders zou bovendrijven, die zou breken met de oude handelswijzen, en de bezem zou halen door het openbare leven. Maar in werkelijkheid wordt het probleem alleen maar erger'', schrijft het blad, dat ook weet waar de schuld ligt. ,,Binnen de welig tierende Europese welvaartstaat zijn de mogelijkheden om onderhands geld op te strijken bijna grenzeloos -en daarom onweerstaanbaar. Ruwweg de helft van het BNP van Europa (ongeveer 5 biljoen euro) gaat door de handen van regeringsbeambten.''

Het opwekkendste verhaal staat in Der Spiegel. De Middellandse-Zeekust van Spanje tot Italië is veroverd door een van oorsprong Argentijnse mierensoort, die zich op wel heel bijzondere wijze heeft aangepast aan de nieuwe leefomstandigheden: ze voeren geen oorlog meer. Wie nu 'Ach, waren de mensen maar mieren' verzucht, oordeelt te vroeg. Evolutiedeskundigen voorspellen dat het vredesmiertje gedoemd is uit te sterven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden