Nk tafeltennis / ’Dat ik nog meekan, is geen goed teken’

Henk van Spanje, 22 jaar geleden voor het laatst Nederlands kampioen, is terug in de top van het nationale tafeltennis. ,,Het zou niet mogen kunnen."

Hij is, zoals hij zegt back in business. Met zijn 41 jaar is Van Spanje de oudste speler tijdens de Nederlandse titelstrijd, vandaag en morgen in Eindhoven. De kampioen van 1982 en 1984, heeft geen idee wat hem te wachten staat. ,,Ik laat me verrassen en misschien verras ik mezelf wel”.

De tafeltenniscarrière van Van Spanje stelde al enige tijd niet veel meer voor. Tot twee jaar terug stond de Veenendaler als oproepkracht op de ledenlijst van de Duitse club TTV Netphen, die nog geregeld een beroep op hem deed. Dan stapte hij, direct na de wedstrijd van zijn voetbalclub Candia’66, in de auto – zijn batje verstopt tussen de kicksen.

En dan was er altijd nog SKF, de club uit zijn woonplaats. Aan het begin van ieder seizoen kreeg Van Spanje standaard het verzoek om terug te keren op het oude nest. Hij weigerde steevast, tot ook hij inzag dat voetballen bij Candia’66 en tafeltennissen bij TTV Netphen geen ideale invulling van de zaterdag was.

,,Ik ben samen met mijn broers Jaap en Ron bij SKF begonnen. Dat is een leuke bijkomstigheid. Ik kom daar al dertig jaar over de vloer.” Van het een kwam het ander. Onder leiding van de nog altijd fanatieke Van Spanje promoveerde SKF naar de eredivisie. En ook in de hoogste afdeling presteert de Europese topper van weleer goed. Hij won zes van zijn tien partijen.

Van Spanje is realist genoeg om te erkennen dat zijn prestaties ook iets zeggen over het Nederlandse tafeltennis. ,,Ik vind het moeilijk om het niveau van nu te vergelijken met het niveau van toen. Maar het zou niet mogen kunnen dat ik op mijn leeftijd nog zestig of zeventig procent scoor. Er lopen best wel talenten rond, maar het is natuurlijk geen goed teken.”

,,Na Trinko Keen en Danny Heister is er een enorm gat, hoewel Barry Wijers het in de Bundesliga nu goed doet. De onderlinge verschillen tussen de spelers daaronder zijn niet zo groot. Iedereen kan van iedereen winnen, maar ook verliezen. Ik ben ervan overtuigd dat als Paul Haldan weer twee keer in de week traint, hij zo weer tachtig procent scoort.”

Van Spanje en de tot Nederlander genaturaliseerde Roemeen Haldan vormden in de jaren tachtig het gezicht van het mannentafeltennis in Nederland. Onlangs liepen zij elkaar weer tegen het lijf. Haldan, al jaren niet meer actief, stond plotseling met een batje in zijn hand bij SKF. ,,Hij is gevraagd om een paar wedstrijden te spelen in de Oostenrijkse competitie. Na een training had hij overal spierpijn.”

De terugkeer in de nationale competitie is voor Van Spanje vaak vooral een feest der herkenning. Bij zijn eerste wedstrijd voor SKF zat oud- bondscoach Jan Vlieg bij de tegenstander op de bank. En vorige maand stond hij oog-in-oog met broer Ron. Henk won met 3-1 van Ron die een geldig excuus had. Hij traint namelijk nooit meer, want ook dat kan in de eredivisie.

Dit weekeinde dus het NK. Voor Henk van Spanje een vraagteken, zeker nu de games nog maar tot elf gaan en de kans op verrassingen groter is. In de tweede ronde treft hij een generatiegenoot, de 40-jarige Chen Sung, van wie Van Spanje al twaalf jaar niet verloor. ,,De laatste keer dat ik tegen hem speelde was in de halve finale van de nationale Top Twaalf in 1994. Ik won met 3-1.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden