NK hooguit een ijkpunt in de opleiding

Vroeger was alles beter. Of in ieder geval anders. ,, In mijn tijd was ' de nationale' het belangrijkste tennistoernooi van het jaar. Dat stond als eerste in je agenda”, zo haalt Paul Haarhuis mooie herinneringen aan vervlogen tijden op.

Morgen worden in Ede de nieuwe Nederlands kampioenen bekend, maar bekenden zullen het niet zijn. Althans, niet voor het grote publiek. In de jaren ' 90 eisten Paul Haarhuis, Richard Krajicek, Sjeng Schalken en John van Lottum de titel voor zich op. De nieuwe eeuw moet het met subtoppers als Martijn Bok (2000), Marcel Reuter (2001), Jasper Smit (2002), nogmaals Bok (2003) en Steven Korteling (vorig jaar) als winnaars doen. ,, Dat zijn toch eigenlijk geen spelers die zich nationaal kampioen mogen noemen. Op deze manier wordt een mooie titel, waar in bijna alle andere sporten keihard voor wordt gevochten, een soort bonusaanbieding”, aldus Haarhuis.

In België deed zich hetzelfde probleem voor. ,, Onze top koos steevast voor internationale toernooien, het deelnemersveld holde steeds verder uit, waardoor de publieke belangstelling ook afnam. En wat heeft een Belgische titel voor waarde als iedereen weet dat je eigenlijk op z'n hoogst de nummer tien van het land bent?” aldus een woordvoerder van de Koninklijke Belgische Tennis Bond (KBTB). ,, Daarom is de nationale dit jaar voor het eerst helemaal afgeschaft.''

Volgens Hans Felius, technisch directeur van de Nederlandse tennisbond, heeft ook een zwaar gedevalueerd NK nog waarde. ,, Op dit toernooi komen onze jonge spelers voor het eerst in aanraking met wedstrijden over vijf sets. Dat is een nuttige ervaring, voor later als ze het niveau van de Grand Slams en de Davis Cup halen”, aldus Felius.

In veel sporten is de nationale titel een hoofdprijs, een eretitel, in het tennis dus blijkbaar vooral een ijkpunt in de opleiding. Maar met Martijn Bok, Marcel Reuter, Erik Reuijl en Wouter Standaart telde het deelnemersveld van de Edese Tennis Club vier spelers van rond de dertig jaar. Haarhuis: ,, Martijn Bok is een tennistrainer die in de zomer af en toe een toernooitje speelt. Ik heb respect voor zijn prestaties, maar of dit goed is voor het Nederlands tennis, betwijfel ik.” Felius is het daar wél mee eens. ,, Na de gouden generatie met Haarhuis, Eltingh, Siemerink en Krajicek kregen we een lichting met Schalken, Van Lottum, Sluiter, Wessels en Verkerk. Maar daarna viel er een groot gat. De top is er nog wel, maar de subtop is te klein. En dat zie je dan terug aan de deelnemerslijsten van de NK's.”

Bij de tennisbond wordt daar momenteel hard aan gewerkt. De grote groep tennissers van Jong Oranje heeft in de zomer, tijdens de Grand Slams van Roland Garros en Wimbledon, aangetoond veel potentie te hebben. Onder de onlangs vastgelegde Rohan Goetzke, oud-trainer van Richard Krajicek, moet de talenten de laatste stapjes omhoog maken. ,, Niet iedereen zal de top halen. Natuurlijk niet. We werken aan een gezonde piramide, met ook een goede groep subtoppers”, aldus Felius. Die subtoppers moeten in zijn ogen dan voor een nuttig NK zorgen. Donderdag, in de kwartfinales, zag hij een mooi voorbeeld. De 18-jarige Robin Haase, verliezend finalist in het jeugdtoernooi van Wimbledon, won toen in een viersetter van Paul Logtens, de zeven jaar oudere nummer 269 van de ATP-ranking. Felius: ,, Dat was een waardevolle test. De nieuwe generatie die het opneemt tegen spelers tussen de twee-en vierhonderd- In de toekomst moeten we op het NK veel meer van dat soort partijen krijg e n .' '

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden