Vak T

Niveau na een bevalling verschilt per sport en per vrouw

Serena Williams tijdens de Australian Open, die ze won. Ze was toen twee maanden zwanger. Beeld EPA
Serena Williams tijdens de Australian Open, die ze won. Ze was toen twee maanden zwanger.Beeld EPA

Eén grandslamtitel heeft Olympia Ohanian jr. al meegemaakt. De dochter van Serena Williams zat twee maanden in de buik van haar moeder toen Williams op de Australian Open haar 23e grandslamtitel op haar naam schreef.

Als het aan Williams ligt, is het niet de laatste tenniszege die haar dochter van dichtbij mee mag maken. De 36-jarige Amerikaanse wil terugkomen op het hoogste niveau. Voor de bevalling was ze van plan 'gewoon' haar titel te verdedigen in Melbourne. Drie maanden na de geboorte is het nu de vraag of dat wel gaat lukken. Williams staat alweer geregeld op de baan. Ze gaat deze week samen met haar coach Patrick Mouratoglou in Florida bekijken of de Australian Open wel haalbaar is.

Geen blauwdruk

Herstellen na een bevalling gebeurt bij de een sneller dan bij de ander. Een blauwdruk over hoe terug op niveau te komen na een zwangerschap bestaat niet. Het verschilt per sport en per vrouw. Williams kan in ieder geval vertrouwen putten uit haar voorgangers. Want ze is zeker niet de enige die na de geboorte nog sportieve ambities koestert.

Haar goede vriendin Victoria Azarenka beviel in december vorig jaar van een zoon. Een half jaar later maakte ze haar comeback op het grastoernooi van Mallorca. Dat ze nog altijd kon tennissen bewees ze daarna op Wimbledon, waar ze meteen de vierde ronde haalde. Fysiek ging alles voor de wind. Privé niet, want de relatie met de vader van baby Leo liep op de klippen. De 28-jarige Wit-Russin zit nu verwikkeld in een strijd om de voogdij van het kind. Na Wimbledon speelde ze niet meer.

Dan ging het met Kim Clijsters beter na de bevalling. De Belgische tennisster was er veel langer uit. Ze speelde tussen 2007 en 2009 bijna drie seizoenen niet. Toen ze weer voet zette op grandslamgrond won ze meteen de US Open, waar ze in 2009 met een wildcard werd toegelaten. Een jaar later won ze weer in New York, en in 2011 was ze nog een keer de beste op de Australian Open. Na haar carrière kreeg ze nog twee kinderen.

EK-finale

Nederland heeft ook een paar bekende topsportmoeders. Marleen Veldhuis bereikte pas na de geboorte van haar eerste kind de beste prestatie uit haar carrière. De zwemster lag tot twee dagen voor de bevalling in het water. Maar dat was 'meer dobberen dan zwemmen', vertelde ze destijds aan de NRC.

Een half jaar na de geboorte was ze weer serieus aan het trainen. Het werd een heel karwei om de Olympische Spelen in Londen in 2012 te halen. Toen ze er eenmaal stond, bleek ze sterker dan ooit. Veldhuis won haar eerste individuele olympische medaille op de 50 vrij, waar ze zilver pakte.

Waterpoloster Iefke van Belkum trainde ook nog lang door met een baby in haar buik. Ze speelde zelfs wedstrijden. Dat werd door haar concurrenten trouwens niet zo gewaardeerd. Ze waren bang dat ze Van Belkum niet hard konden aanpakken omdat ze zwanger was. Er wordt onder water nogal wat gekrabd en getrapt in het waterpolo. Twee weken nadat de sterspeelster van ZVL Leiden beviel van dochter Luna dook ze het bad alweer in. Van Belkum kon haar club niet langer zien worstelen en voelde zich prima. Dus waarom niet?

Handbalster Estavana Polman speelde vorig jaar december met twaalf weken zwangerschap nog de EK finale met een groot geheim in haar buik. Na het toernooi vertelde ze de bondscoach pas over haar zwangerschap. In juni kwam Jesslynn van der Vaart op de wereld. Drie maanden later trainde Polman alweer, al 'pieste ze bij sommige sprongen in haar broek', zo vertelde ze vandaag in het AD. Postzwangerschapskwaaltjes of niet, ze komt gewoon in actie op het WK handbal, dat dit weekend in Duitsland van start gaat.

Topsportmoeders

1. Serena Williams
2. Estavana Polman
3. Marleen Veldhuis

Lees meer vrije associaties bij het sportnieuws op www.trouw.nl/vakt

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden