Nintendo schrijft rode cijfers, met dank aan de smartphone

Spelcomputerfabrikant ziet verkoop flink kelderen

Voor het eerst in zijn beursgenoteerde bestaan heeft de Japanse computerspelfabrikant Nintendo rode jaarcijfers in de boeken moeten schrijven. Nintendo leed 400 miljoen euro verlies, een jaar eerder draaide het bedrijf nog een winst van 900 miljoen.

In de tweede helft van de vorige eeuw groeide Nintendo uit tot onbetwist marktleider in de videogamesindustrie, na in 1889 in Kyoto te zijn begonnen met de productie van traditionele Japanse speelkaarten. Nu begint het iconische bedrijf van Super Mario de hete adem van concurrenten Sony en Microsoft in de nek te voelen.

Nintendo zag de verkopen het afgelopen jaar kelderen met meer dan een derde. De hoofdschuldige is Nintendo's nieuwste draagbare spelcomputer, de 3DS. Al na drie maanden na verschijning moest de prijs drastisch worden verlaagd om de verkoopcijfers nog enigszins op te krikken.

De voorganger van de 3DS was een van de eerste draagbare spelcomputers met aanraakscherm en werd een enorm verkoopsucces. Maar driedimensionaal gamen op zakformaat wil maar niet echt aanslaan. Op internet verschenen klachten over hoofdpijn wanneer er te lang met het stereoscopische apparaat gespeeld zou worden.

Daarbij komt dat smartphones een grote bedreiging vormen voor de Japanse spelletjesmaker. In tegenstelling tot de fanatieke gamers die de doelgroep vormen van concurrenten Sony en Microsoft, heeft Nintendo zich altijd met toegankelijke producten gericht op de wat minder veeleisende spelletjesliefhebber. En juist deze groep speelt nu massaal eenvoudige, veelal gratis spelletjes op smartphones.

Nintendo's topman Satoru Iwata heeft altijd ontkend simpele spelletjes op telefoons als bedreiging te zien voor Nintendo's DS, DS-lite en 3DS. Toch wijzen analisten er op dat spellen voor de iPhone en Android-telefoons steeds geavanceerder worden. En dat deze concurrentie ook terug te zien is in de tegenvallende verkoopcijfers van de Playstation Vita, de nieuwste draagbare spelcomputer van Sony.

Een woordvoerder van Nintendo Benelux moet toegeven dat telefoongames absoluut in opmars zijn. "Maar wij geven ons eigen platform unieke invulling, denk aan Mario, Zelda en Pokémon. Die games zijn niet op telefoons te spelen."

Nintendo benadrukt dat de hoge koers van de yen een belangrijke reden is voor de rode cijfers. Door de sterke munt brengen buitenlandse verkopen minder op, terwijl de Japanse spellenfabrikant circa tachtig procent van haar omzet in het buitenland ophaalt.

Nintendo blijft positief. Met de introductie nog voor Kerstmis van de nieuwste spelcomputer, de Wii U, hoopt het bedrijf weer een klapper te slaan. Hiermee heeft het een voorsprong op concurrenten Sony en Microsoft, die hun Playstation 4 en nieuwste Xbox naar verwachting pas een jaar later zullen uitbrengen. Nintendo hoopt over komend boekjaar weer tegen de 200 miljoen euro winst te kunnen noteren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden