Nina Derwael in actie op het onderdeel brug tijdens de WK in Stuttgart.

ProfielWK Turnen

Nina Derwael is zelfs voor turnfenomeen Biles een brug te ver

Nina Derwael in actie op het onderdeel brug tijdens de WK in Stuttgart.Beeld BSR Agency

Nina Derwael verbaast zich er soms nog over dat ze tot de top van het mondiale turnen behoort. De Belgische kan zelfs Simone Biles aftroeven. 

Ze is een van de weinige turnsters die Simone Biles op de WK in Stuttgart van een gouden medaille kan afhouden. En dat is geen sinecure, want de 22-jarige Amerikaanse  vormt al jaren in haar eentje de buitencategorie in het mondiale turnen. Maar Nina Derwael hoopt zaterdag op prolongatie van haar wereldtitel op de brug, het toestel waarop ze Biles de baas kan zijn.

Twee keer presteerde Derwael deze week op de brug met ongelijke leggers beter dan Biles. De 19-jarige Belgische deed het op haar favoriete toestel ook beter dan alle turnsters op de 49ste editie van de WK gymnastiek. Derwael was de enige die op brug tweemaal meer dan 15 punten scoorde: 15.141 in de kwalificaties van vorige week vrijdag en 15.200 in de meerkampfinale van donderdag.

Normaal gesproken is zo’n score voldoende om vandaag in de toestelfinale op brug alle concurrenten achter zich te houden. Zoals vorig jaar op de WK in Doha waar de turnster uit Sint-Truiden de eerste Belgische wereldkampioene ooit werd. Het zou de tweede triomf voor haar zijn in Stuttgart. Eerder loodste ze hoogstpersoonlijk de Belgische ploeg naar de Olympische Spelen van volgend jaar in Tokio.

Pijnlijke voet

Met haar Franse trainster Marjorie Heuls werkt Derwael al jaren toe naar de Spelen in de Japanse hoofdstad. Daar wil ze op het podium staan, in ieder geval op brug, maar ook op de meerkamp. Al zal ze dan wel de moeilijkheidsgraad van haar sprongoefening moeten verhogen. Op dat toestel wordt ze gehinderd door een pijnlijke voet, die bij de landing na een gecompliceerde sprong te veel belast wordt.

Derwael , met haar 1.70 meter 28 centimeter groter dan Biles, heeft zich inmiddels wel definitief genesteld in de absolute mondiale top. Tussen alle grootheden uit landen die in tegenstelling tot België wel over een turnhistorie beschikken. Soms verbaast de studente event- en projectmanagement zich nog over de wereld waarin ze is terechtgekomen. “Het is toch zot dat Simone Biles nu weet wie ik ben”,  zei ze na de WK van vorig jaar in Doha.

De eerste voortekenen van de talenten van Derwael kwamen naar voren op de olympische meerkamp van 2016 in Rio waar ze als negentiende eindigde. Een jaar later pakte ze de Europese titel op brug en veroverde ze zilver op de wereldkampioenschappen. In 2018, haar succesjaar tot nu toe, prolongeerde ze de titel op de EK en kroonde ze zich op de WK in Doha tot de allerbeste turnster op brug. 

Nina Derwael afgelopen week op de WK Turnen in Stuttgart.  Beeld Photo News
Nina Derwael afgelopen week op de WK Turnen in Stuttgart.Beeld Photo News

Compliment van Nadia Comaneci

Het mooiste compliment kreeg Derwael in Doha van Nadia Comaneci, de legendarische Roemeense turnster die op de Spelen van Montreal in 1976 de perfecte 10 scoorde op brug. Biles is Biles, zei Comaneci, maar Derwael was haar het meeste opgevallen. “Zij brengt de elegantie terug in het turnen”, aldus Comaneci. Gratie en artisticiteit waren altijd de kenmerken van het Roemeense vrouwenturnen, dat inmiddels ver is weggezakt.

In België is de populariteit van Derwael tot grote hoogte gestegen. Vorig jaar werd ze gekozen tot sportvrouw van het jaar en kreeg ze alle drie prijzen die er voor Vlaamse sporters zijn: de Vlaamse Sportjuweel, de Vlaamse Reus en de nationale ­trofee voor sportverdienste. Tennisster Kim Clijsters was in 2001 de laatste sportvrouw die het ‘vierluik’ op haar naam bracht. “Hopelijk stel ik in 2019 niet veel mensen teleur”, zei Derwael na het prijzenfestival.

Veerle Heeren, de burgemeester van Sint-Truiden, trots op de beroemde inwoonster, kondigde in haar enthousiasme aan de naam van Nina Derwael te gaan verbinden aan een straat of plein in haar stad. Zij werd echter teruggefloten door de stadsbestuurders. Best een leuke ­geste, maar zij attendeerden de burgemeester erop dat de wet het niet toestaat om straten of pleinen te ­vernoemen naar nog levende mensen.

Derwael sloeg dit jaar de EK in Polen over. Zij gaf er de voorkeur aan om in eigen land de moeilijkheidsgraad van haar brugoefening met tweetienden te verhogen. Op de Europese Spelen in juni in Minsk pakte de eerste serieuze test met de nieuwe oefening verkeerd uit. Ze viel, een zeldzaamheid voor de Vlaamse, en besloot daarna op de WK in Stuttgart terug te keren naar haar oude oefening. Die moet haar zaterdag in de Hanns-Martin-Schleyer-Halle een gouden plak opleveren. Misschien wel de enige die Biles niet wint.

Lees ook:

Teamgeest helpt de turnsters aan een ticket voor Tokio

De Nederlandse turnsters hebben het collectieve startbewijs voor de Olympische Spelen van volgend jaar in Tokio bemachtigd. Op de WK in Stuttgart ging niet alles goed, maar heiligde het doel alle middelen. ‘Ze stonden er voor elkaar’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden