Nigerianen zien via de satelliet hun olie en rijst

Het arme Nigeria werkt aan een ruimtevaartprogramma. De eerstesatelliet cirkelt inmiddels om de aarde.

Het grondstation dat contact onderhoudt met de satellietbevindt zich op de hoogste verdieping van een crèmekleurigflatgebouw in de Nigeriaanse hoofdstad Abuja. Twee jonge technicituren er in een koele air-conditioned ruimte naarcomputerschermen.

Kijk, we kunnen onze oliegebieden nu vanuit de ruimte inde gaten houden & rdquo;, zegt Ikpaya Ikpaya. De Nigeriaansenatuurkundige wijst op zijn scherm naar een satellietfoto van deolierijke groene rivierdelta in het zuidoosten van het land.Als de oliemaatschappijen ons milieu vervuilen, kunnen we hetzien. De autoriteiten kunnen hen dan aanpakken.';

Het tropische Nigeria bouwt sinds een paar jaar aan eenruimtevaartprogramma. De eerste kleine satelliet cirkelt sindsseptember 2003 rond de aarde. Eind volgend jaar moet een tweede,groter exemplaar volgen en in 2007 een derde. Nigeria heefttechnologisch altijd voorop gelopen in Afrika & rdquo;, glimlachtdirecteur-generaal Robert Boroffice van ruimtevaartagentschapNasrda. Wij leiden het continent nu ook hetruimtevaarttijdperk binnen.';

Boroffice zit in zijn kantoor naar een voetbalwedstrijd tekijken. Voor hem op zijn bureau ligt een boekje getiteld ThinkBig ('Denk groot'). Een toepasselijke titel, want dedirecteur-generaal heeft net opdracht gegeven voor de bouw vaneen nieuw, groot ruimtevaartcentrum. Hij heeft ambitieuze plannenvoor de ontwikkeling van eigen raketten. En in het leger is een'defensieruimtecommando' in oprichting.

Over de kosten van het raket- en satellietprogramma wilBoroffice weinig kwijt. Hij praat liever over de 'versneldeontwikkeling' die Nigeria, mede dankzij de ruimtevaart, gaatdoormaken. Zo zullen de satellieten volgens hem een 'sleutelrol'spelen bij de stimulering van de kwakkelende landbouw. Eenvan onze problemen is dat we veel voedsel importeren. De regeringwil dat we binnen een paar jaar al onze eigen rijst produceren.Om te bepalen waar we de rijst het beste kunnen verbouwen, hebbenwe satellietfoto's nodig. We kunnen dan vanuit de ruimte bekijkenwelke gebieden geschikt zijn voor rijstverbouw.';

Het is een redenering die niet iedereen in het overtuigt. Wantde Nigeriaanse overheid kan, als zij satellietfoto's nodig heeft,deze waarschijnlijk veel goedkoper betrekken van bestaande,commerciële satellietexploitanten. Sceptici wijzen er op datveruit de meeste Nigerianen in bittere armoede leeft. Buiten desteden hebben weinig mensen stromend water of elektriciteit.Volgens de critici kan de regering beter de armoede aanpakken.Ze wijzen er ook op dat Nigeria zijn eerste satelliet niet zelfheeft ontwikkeld, maar met oliemiljoenen kant-en-klaar inGroot-Britannië heeft gekocht en in Rusland heeft latenlanceren.

Maar directeur-generaal Boroffice laat zich daardoor niet vande wijs brengen. De topambtenaar schuift in zijn kantoor hetglossy kwartaalblad van zijn ruimtevaart-agentschap over tafel.Op het omslag prijkt een afbeelding van Nigeria's geplande tweedesatelliet, die in China zal worden gebouwd en gelanceerd.Boroffice: Ons grote voorbeeld is India. Toen de Indiërs methun ruimtevaartprogramma begonnen, waren ze armer dan wij. Zewerkten nauw samen met de Russen. Maar inmiddels bouwen ze huneigen raketten en satellieten. Wij zijn ervan overtuigd dat weook zo'n ontwikkeling kunnen doormaken.';

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden