Nigeriaans leger bevrijdt tweehonderd schoolmeisjes

Onderzocht wordt of het om de groep uit Chibok gaat. Ook nog negentig vrouwen uit handen van Boko Haram.

Eindelijk, eindelijk heeft het Nigeriaanse leger terreurorganisatie Boko Haram in het hart aangevallen. Daarbij zouden gistermiddag in het Sambisawoud zo'n tweehonderd meisjes en meer dan negentig vrouwen zijn bevrijd. "Hartverwarmend nieuws van het Nigeriaanse leger", tweette schrijver Tolu Ogunlesi vanuit de hoofdstad Lagos.

Toen deze krant naar de drukker ging, onderzocht het leger nog of het inderdaad om de groep schoolmeisjes uit Chibok gaat, die ruim een jaar geleden van het schoolplein waren ontvoerd. Eerder heeft het leger beloftes gedaan die onwaar bleken, dus is men nu terughoudender. Volgens Amnesty International heeft Boko Haram sinds begin 2014 zo'n 2000 vrouwen en meisjes ontvoerd, dus het kunnen ook anderen zijn. Maar er is altijd gezegd dat de Chibok-meisjes naar Sambisa waren gebracht, één van de belangrijkste schuilplaatsen van Boko Haram.

Als in Nigeria de vreugde losbarst om deze bevrijding, zal ook weer de vraag opspelen waarom de jonge vrouwen ruim een jaar lang onder het juk van de Boko Haramstrijders hebben moeten leven. Op foto's was bijvoorbeeld te zien hoe zij zich in blauwe boerka's moesten hullen en gedwee moesten zitten, terwijl een bebaarde man een meisje met een zweep bestrafte. Maandenlang gingen er geruchten wat hun lot zou zijn. Leider Abubakar Shekau van Boko Haram dreigde hen te verkopen als werk- en seksslaaf voor zijn mannen. Sommigen werden uitgehuwelijkt. Van de 276 ontvoerde meisjes wisten er 57 te ontsnappen.

De publieke verontwaardiging was groot, omdat toenmalig president Goodluck Jonathan weinig tot niets ondernam. De Twitteractie #BringBackOurGirls werd gestart, waaraan ook presidentsvrouw Michelle Obama meedeed. Moeders en familieleden betoogden in Nigeria zelf om de regering tot actie aan te zetten. Maar Nigeria's first lady leek zich evenmin als haar man druk te maken om de arme dorpsmeisjes. Zij schoffeerde zelfs vrouwen die actie voerden.

Pas met de verkiezingen van maart in aantocht gaf Jonathan het leger opdracht Boko Haram aan te vallen, in samenwerking met legers van buurlanden Tsjaad en Niger. Daarbij moest de beweging voor het eerst bakzeil halen. Juist gisteren werd bekend dat honderden lichamen zijn gevonden in de Nigeriaanse grensstad Damasak, waar het leger Boko Haram vorige maand had verjaagd. Er liggen lijken in huizen, droge rivierbeddingen en ondiepe graven.

Het is niet de eerste keer dat Boko Haram een bloedbad aanricht vlak voordat het wordt verjaagd. Des te opvallender is het dat de meisjes en vrouwen levend zijn bevrijd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden