Nigeria: Zware klap voor Boko Haram

Dood is hij niet, nóg niet. Maar het scheelt weinig, meldde de Nigeriaanse luchtmacht gisteren. Volgens een militaire woordvoerder is de leider van terreurgroep Boko Haram, Abubakar Shekau, levensgevaarlijk gewond geraakt aan zijn schouder. Het zou gebeurd zijn tijdens een luchtaanval, vrijdag, waarbij drie andere hoge commandanten van de rebellenbeweging zouden zijn gedood.

De aankondiging, net op de dag dat de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken John Kerry op bezoek kwam in Nigeria, stuitte op de nodige scepsis. Het land heeft de rebellenleider in het verleden al herhaaldelijk doodverklaard, steeds ten onrechte. Eerst zien, dan geloven, luidt daarom nu het devies.

De Nigeriaanse overheid heeft een goede reden om juist nu een succesverhaal te presenteren over de bombardementen op Boko Haram. Ze staat onder druk van de bevolking om zich voor de luchtaanvallen te verantwoorden, vooral sinds Boko Haram vorige week bekendmaakte dat bij zo'n aanval enkele schoolmeisjes waren omgekomen die de groep in 2014 had ontvoerd. Het bericht van gisteren moet de Nigerianen laten zien dat de bombardementen wel degelijk nuttig zijn.

Ook aan Kerry wil de Nigeriaanse regering tonen dat ze goed bezig is in de strijd tegen terreur, waar ze best wat extra steun bij kan gebruiken. De Verenigde Staten hebben onder de vorige Nigeriaanse president, Goodluck Jonathan, veel kritiek geleverd op de inhumane behandeling van gevangengenomen Boko Haram-strijders. De VS stopten daarom zelfs met de wapenverkoop en militaire trainingen aan Nigeria.

Onder de nieuwe president Muhammadu Buhari, die in mei vorig jaar aantrad, gaat het op alle fronten beter, zei Kerry gisteren. Maar de Amerikaan was ook kritisch over de manier waarop Nigeria nog steeds iedereen onderdrukt die ook maar enigszins van terreur wordt verdacht. Met harde hand alleen kun je dit gevecht niet winnen, waarschuwde hij.

Nigeria zou er verstandiger aan doen om ook de oorzaken van het terrorisme weg te nemen, zei Kerry. Hij riep daarom op tot integer bestuur, onderwijs, compassie en respect voor de mensenrechten. Daarmee win je vertrouwen, terwijl je dat met repressie juist verspeelt, betoogde hij.

Als beloning voor de verbeterde opstelling wil de Amerikaanse regering het wapenembargo doorbreken en twaalf lichte gevechtsvliegtuigen leveren. Het Congres moet daar nog mee instemmen.

Nigeria wordt sinds 2009 geteisterd door Boko Haram. De beweging wil een islamitische staat stichten en heeft al zo'n 15.000 mensen gedood. In het gebied waar de militie huishoudt, het noordoosten van het land, heerst grote honger. Het aantal mensen dat leeft van voedselhulp is er in enkele maanden bijna verdubbeld naar 4,5 miljoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden