Nigeria: 293 vrouwen en meisjes gered uit handen Boko Haram

Vermoedelijke leden van Boko Haram worden bewaakt door Tsjadische militairen, na een operatie afgelopen week. Volgens de mannen zijn ze door Boko Haram gedwongen om lid geworden van de terreurorganisatie.Beeld reuters

Het Nigeriaanse leger zegt dat het dinsdag 200 meisjes en 93 vrouwen uit handen van terreurgroep Boko Haram heeft gered. Het gaat niet om de schoolmeisjes die vorig jaar april uit Chibok werden ontvoerd, liet een woordvoerder enige tijd na de reddingsoperatie weten.

Het leger verwoestte verder drie kampementen van de islamitische terreurbeweging in het woud van Sambisa, twitterde het leger. Vorige week begonnen de troepen in het noordoosten een offensief tegen Boko Haram, dat Sambisa als uitvalsbasis gebruikt voor aanvallen in de omgeving.

De militante islamistische terreurbeweging wordt de afgelopen maanden meer in het defensief gedrongen door een offensief van het Nigeriaanse leger dat lang op zich heeft laten wachten. Begin dit jaar had Boko Haram nog een gebied in handen ongeveer ter grootte van België, maar het leger boekt de laatste tijd terreinwinst.

Ook buurland Niger is het gevecht met de terreurbeweging aangegaan. Niger verloor afgelopen weekend in gevechten met Boko Haram zeker 46 soldaten en 28 burgers, maakte het ministerie van defensie bekend. In de bloedige strijd kwamen volgens het ministerie ook 156 strijders van de terreurbeweging om. Dat gebeurde bij gevechten om het eiland Karamga in het Tsjaadmeer. Dat meer bestrijkt het grensgebied tussen Nigeria, Kameroen, Tsjaad en Niger.

Boko Haram, dat zo'n zes jaar geleden een opstand begon, houdt zich vooral bezig met het aanvallen van burgers. Duizenden Nigerianen zijn al gedood door de terreurbeweging, en enkele duizenden meisjes en vrouwen zijn ontvoerd. Onder hen de vermoedelijk 276 meisjes in de leeftijd van 16 tot 18 jaar die op 14 april 2014 werden ontvoerd uit een overheidsschool voor meisjes in Chibok. Voor hen werd de wereldwijde twitteractie #BringBackOurGirls gestart.

Waar de vrouwen die nu zijn gered dan wel vandaan komen is nog niet duidelijk, aldus een bron van Reuters bij de inlichtingendienst. Woensdag zullen de autoriteiten proberen vast te stellen of de vrouwen ontvoerd zijn door Boko Haram of dat ze getrouwd waren met de militieleden. "Nu zijn ze dolgelukkig dat ze vrij zijn", aldus de bron.

Eerder op dinsdag zijn in een grensstad in Nigeria honderden lichamen gevonden van vermoedelijke slachtoffers van Boko Haram. De plaats Damasak was in handen van de terreurgroep, maar de extremisten werden er vorige maand verjaagd.

Een onderzoeksteam reisde afgelopen weekeinde naar de stad en trof daar in ondiepe graven honderden lichamen van vrouwen, kinderen en ook enkele mannen aan. Van veel slachtoffers is weinig meer over dan een skelet. Er werden ook lichamen gevonden die vermoedelijk van Boko Haram-strijders waren, die werden gedood toen de legers van Niger en Tsjaad het dorp heroverden.

Om hoeveel lichamen het precies gaat is nog onduidelijk. "Ik weet dat er op grote schaal gruweldaden hebben plaatsgevonden, maar ik kan je niet vertellen hoeveel lichamen er precies zijn gevonden", zei senator Abubakar Kyari maandag op een persconferentie.

De inspectie was bedoeld om te bepalen of vluchtelingen konden terugkeren naar Damasak, maar volgens een van de mensen die Damasak bezocht ligt de stad in puin. "Huizen, en vooral de gebieden met markten, zijn verwoest. Sommige gebouwen, zoals die van de regering, zijn door Boko Haram platgebrand voordat ze eindelijk weggingen", zegt Mohammed Aji. Het is niet de eerste keer dat strijders van Boko Haram een bloedbad aanrichten vlak voordat ze uit een dorp of stad worden verjaagd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden