Nieuwe virusvariant van konijnenziekte VHS waart rond

Konijnen die meedoen aan dierenshows moeten zijn ingeënt tegen het dodelijke konijnenvirus RHD2. Dat bepaalde belangenorganisatie Kleindierliefhebbers Nederland gisteren.

Het RHD2-virus is een variant op RHD, dat de dodelijke konijnenziekte VHS (viraal hemorragisch syndroom) veroorzaakt. In december werd die variant in Nederland ontdekt. Volgens onderzoekers heeft het virus zich sindsdien onder tamme én wilde konijnen in het hele land verspreid. Het virus is zeer besmettelijk, maar ongevaarlijk voor mensen.

De nieuwe variant van RHD kost tot 70 procent van de besmette konijnen binnen vijf dagen de kop. Bij het oorspronkelijke virus is dat 80 procent binnen 48 uur. Konijnen kunnen in beide gevallen plots sterven, of juist na hevige symptomen zoals trillingen en heftige pijn.

Dierenartsen adviseren konijnenbezitters de dieren te laten vaccineren. Het RHD-virus bereikte Nederland via Frankrijk, zegt Yvonne van Zeeland, dierenartsdocent aan de Universiteit Utrecht. Daar is het virus in 2010 voor het eerst gesignaleerd. RHD verspreidt zich volgens Van Zeeland snel, omdat het virus blijft leven buiten een dood konijn, bijvoorbeeld in uitwerpselen of onder de schoenen van wandelaars. "Het kan een gehele populatie lokale wilde konijnen uitroeien. Herstel kan jaren duren."

Het jachtseizoen op wild konijn, gisteren geopend, gaat ondanks de uitbraak van het virus door. Buitgemaakte, besmette konijnen kunnen worden gegeten, maar smaken wel wat anders en zien er vaak opgezwollen uit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden