'Nieuwe' theorie: 'Mozart stierf aan acute reuma'

Wolfgang Amadeus Mozart stierf niet aan een nieraandoening, aan tyfus of door moord, maar aan acute reuma. Dat beweert de Amerikaanse interniste en hoogleraar geneeskunde Faith Fitzgerald van de Universiteit van Californië.

Fitzgerald komt tot deze conclusie op grond van de symptomen die Mozart op zijn sterfbed had. Hij had last van hoge koorts, hoofdpijnen, uitslag en pijnlijke opgeblazenheid. Bovendien kon hij het gekwetter van zijn kanarie niet meer verdragen.

De dood van Mozart is met raadsels omgeven. Fitzgerald is niet de eerste die de ware doodsoorzaak van Mozart boven water denkt te hebben gehaald. De journalist Martin van Amerongen verdiepte zich grondig in alle theorieën over de dood van Mozart en schreef er een boekje over. Hij kijkt niet op van deze nieuwe theorie. ,,Het klinkt niet erg nieuw'', zegt hij. ,,In het autopsierapport uit 1791 staat reumatische ontstekingskoorts als doodsoorzaak vermeld. Het is dus al een heel oude theorie, en geen onlogische overigens.''

De ziekte van Bouillaud, hartbeschadiging of een streptokokkeninfectie: over de dood van Mozart is al van alles gefantaseerd. En natuurlijk is daar de romantische hypothese dat hij vergiftigd zou zijn door zijn Italiaanse collega Antonio Salieri. Maar dat verhaal verwijst Van Amerongen onmiddellijk naar het rijk der fabelen. Van Amerongen: ,,Wat het ook is geweest, het was ongetwijfeld een aandoening waar in die tijd veel mensen aan overleden door het ontbreken van antibiotica. Mozart kreeg braakmiddelen en aderlating voorgeschreven. Was hij niet aan zijn ziekte overleden, dan was het wel gebeurd door de behandeling van zijn artsen.''

Van Amerongen begrijpt wel waar de belangstelling voor de dood van Mozart vandaan komt. ,,Mozart staat bekend als het genie dat te jong gestorven is. Hij werd 35 jaar. Hij liet ons 625 werken na. Wij bedenken ons dat dat er over de 2000 hadden kunnen zijn als hij 65 was geworden. Zelf ben ik van mening dat we aardig uit de voeten kunnen met die 625 stukken. Hij leek aan het einde van zijn leven een beetje uitgecomponeerd. De Canadese componist Glenn Gould had zelfs als theorie dat Mozart te laat is gestorven.''

De echte doodsoorzaak kan meer dan 200 jaar later niet meer boven water worden gehaald, meent Van Amerongen. Daarom houdt hij het op de reumatische koorts uit het autopsierapport.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden