Nieuwe theorie: 'Aarde heeft maan van Venus gepikt'

Beeld reuters

De Aarde heeft haar maan van Venus gestolen. Dat is de nieuwe, controversiële theorie van professor Dave Stevenson van het California Institute of Technology. Hij suggereert dat de Aarde de maan uit haar baan rond Venus heeft getrokken en in een baan rond zichzelf gebracht. Stevenson deed zijn opmerkelijk theorie uit de doeken op de 'Origin of the Moon'-conferentie in Londen.

De grootte van de maan toont volgens Stevenson aan dat dit mogelijk is geweest. Onze maan is in vergelijking met onze planeet veel groter dan andere natuurlijke satellieten zich verhouding tot hun planeten.

Interessante denkrichting
'De Aarde en Venus staan dicht bij elkaar. Ze hebben een gelijkaardig gewicht en ze zijn wellicht op eenzelfde manier ontstaan. Als de twee planeten op eenzelfde manier zijn ontstaan, waarom heeft de Aarde dan een maan en Venus niet?', vraagt Stevenson zich af. De professor is zelf niet helemaal overtuigd van zijn eigen theorie, maar vindt het een interessante denkrichting.

Botsing 4,56 miljard jaar geleden
Stevensons theorie is niet waterdicht. De Aarde en de maan vertonen immers geologische gelijkenissen, wat erop wijst dat de maan ontstond toen een andere planeet 4,56 miljard jaar geleden met de Aarde botste.

Door die botsing werd de Aarde in twee ongelijke delen verdeeld. Het kleinere gedeelte evolueerde tot de maan die voor zo'n 80 procent uit de aanvallende planeet bestaat en voor zo'n 20 procent uit de Aarde. Een probleem met deze theorie is dan weer dat uit de analyse van maanstenen geen sporen van die andere planeet terug te vinden zijn.

De Aarde heeft één maan, Uranus heeft er 27 en Saturnus heeft er meer dan 50. Venus heeft geen enkele maan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden