Nieuwe studie: Malaria vergt per jaar 1,2 miljoen slachtoffers

Malaria doodt tweemaal zoveel mensen dan tot dusver werd aangenomen. In 2010 stierven 1,2 miljoen mensen aan de ziekte.

Dat schrijven onderzoekers in het medisch wetenschappelijke tijdschrift The Lancet. Hun inschatting is veel hoger dan de 655.000 malariadoden die de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) recent nog noemde.

Het verschil kan verklaard worden door een reeks nieuwe data. Het onderzoek, dat gesponsord werd door de Bill and Melinda Gates Foundation, is gebaseerd op malariagegevens uit 105 landen over een periode van dertig jaar.

Het zijn meest jonge kinderen die sterven aan de gevolgen van de ziekte. Maar onder oudere kinderen en volwassenen ligt het dodental veel hoger dan eerder werd aangenomen. "Dat komt doordat veel mensen als kind immuniteit ontwikkelen. Sommigen van hen sterven alsnog op oudere leeftijd aan de ziekte", zegt hoofdonderzoeker Christopher Murray, verbonden aan de Universiteit van Washington.

Richard Cibulskis van de WHO trekt de nieuwe cijfers in twijfel. "Ik heb nog nooit een studie gezien waarbij het aantal volwassenen dat overlijdt aan malaria zo hoog ligt." Andere deskundigen zijn minder sceptisch. Ze wijzen erop dat het moeilijk blijft om het aantal malariadoden goed in kaart te brengen omdat veel mensen die aan de ziekte lijden niet naar het ziekenhuis gaan.

Overigens blijkt uit alle studies dat het aantal mensen dat sterft aan de gevolgen van malaria sinds 2004 met een derde is gedaald. Dat komt door de verspreiding van klamboes en het behandelen van huizen met insecticiden. Ook beschikken steeds meer ontwikkelingslanden, in onder meer Afrika, over goede geneesmiddelen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden