Nieuwe opzet berooft clubs van zomerrust en oogt ingewikkeld

AMSTERDAM - Voor sommige topclubs in Europa loopt het ene voetbalseizoen vrijwel zonder vakantie over in het volgende. Door de uitbreiding van het aantal deelnemers aan de drie Europese bekertoernooien, verplicht de UEFA sommige deelnemers gewoon twee jaar achter elkaar door te voetballen.

Dat zal dit seizoen bijvoorbeeld het geval zijn met de kampioen van het land, waar de Europese voetbalunie zetelt, Zwitserland. De Zwitserse play-offs zijn pas tot de tiende ronde gevorderd. Eerst in de tweede week van juni zal bekend zijn of de titel naar Xamax Neuchatel, Grasshoppers, Sion of Lausanne gaat. De kampioen zal zich amper kunnen ontspannen, laat staan op de gebruikelijke manier de voorbereiding op een nieuw seizoen afwerken, want voor 23 juli staat de eerste van de twee kwalificatie-voorronden voor de Champions League al weer op het programma. Dat lot treft niet alleen de kampioen van Zwitserland, maar bijvoorbeeld ook de titelhouders van Polen (Widzew Lodz of Legia Warschau), Schotland (Glasgow Rangers) en Roemenië (Steaua Boekarest of National Boekarest).

Deze kampioenen moeten bloeden voor het feit dat de matige resultaten van de Europa Cup-vertegenwoordigers over de laatste vijf jaar hebben geresulteerd in middenmootposities op het landenklassement dat al sinds jaar en dag wordt gehanteerd voor het aantal UEFA Cup-plaatsen. Op die lijst staat Zwitserland zeventiende, Polen achttiende, Schotland negentiende en Roemenië twintigste. Dat zijn klasseringen die voor de Champions League voorzien in nauwelijks interessante voorronde-ontmoetingen met de staart van Europa.

In het nieuwe seizoen telt de Champions League voor het eerst zes poules van vier clubs, in plaats van de gebruikelijke vier poules. De volgende stap op weg naar een variant op een Europese competitie is gezet, nu niet alleen allerlei kampioenen uit mindere landen de entree tot het grote toernooi zullen missen, maar ook de nummers twee uit de sterkste acht landen wel kunnen meedoen. In theorie is de Champions League overigens weer voor alle kampioenen te bereiken. Anders dan in voorgaande jaren, toen de zwakkere kampioenen al direct naar het UEFA Cup-toernooi werden doorgeschoven, mag voortaan elke kampioen proberen toe te treden tot de sportieve en financiële top van Europa. In de praktijk zal er waarschijnlijk niet veel veranderen, want de UEFA zal een eerste kwalitatieve grens aanbrengen in de groep van 32 kampioenen, die al op 23 en 30 juli aan de slag moeten. De kampioenen van de laagst geklasseerde zestien landen treffen een tegenstander uit de zestien daar boven geklasseerde landen. Het gaat in de laagste groep om de titelhouders van IJsland, Bulgarije, Macedonië, Litouwen, Moldavië, Noord-Ierland, Liechtenstein, Joegoslavië, Estland, Malta, Ierland, Armenië, Luxemburg, Far Oer Eilanden, Albanië en Azerbeidzjan. De zestien andere clubs voor de eerste voorronde zijn de kampioenen van Tsjechië, Zwitserland, Polen, Schotland, Roemenië, Kroatië, Oekraïne, Cyprus, Israël, Hongarije, Georgië, Slowakije, Finland en Wit-Rusland.

Nadat in de eerste voorronde het kaf van het koren is gescheiden (voor de verliezers is het gelijk gedaan en resteert geen troostprijs in de vorm van een plaats in de UEFA Cup), komt Feyenoord in beeld voor de tweede voorronde; als Feyenoord in de eredivisie tenminste eindigt op de plaats, die volgens coach Arie Haan al een warme felicitatie waard is, de tweede. Voor de tweede voorronde plaatsen zich de zestien winnaars uit de eerste voorronde, de nummers twee uit de competities van Italië (Parma of Juventus), Spanje (Barcelona of Real Madrid), Frankrijk (Paris St.Germain of Nantes), Duitsland (Bayer Leverkusen of Bayern München), Nederland (Feyenoord of PSV), Portugal (Sporting Lissabon), Engeland (Newcastle United) en Turkije (Fenerbahce, Besiktas of Trabzonspor). Het deelnemersveld voor de tweede CL-voorronde wordt aangevuld met de kampioenen van Noorwegen (Rosenborg), Zweden (IFK Göteborg), Denemarken (Bröndby of Aalborg), België (Club Brugge of Lierse SK), Rusland (Spartak Moskou), Oostenrijk (Rapid Wien of Casino Salzburg), Griekenland (Olympiakos Piraeus) en Turkije (Galatasaray). De Turkse kampioen kan overigens nog het geluk hebben rechtstreeks voor de Champions League te worden geplaatst. Dat is het geval wanneer Juventus de CL-finale tegen Borussia Dortmund wint en ook kampioen van Italië wordt. In dat geval zijn de rechtstreeks geplaatste CL-teams Juventus, Real Madrid of Barcelona, Monaco, Bayern München of Bayer Leverkusen, PSV of Feyenoord, FC Porto, Manchester United en Galatasaray.

Door het 'onhandige' aantal van zes poules, gaan in het nieuwe seizoen niet langer de nummers één en twee van die poules over naar de kwartfinales. De zes poulewinnaars worden aangevuld met de twee 'beste twee nummers twee'. Het is een systeem dat op voorhand in veel rekenwerk en ook onduidelijkheid voorziet.

Onduidelijk is tevens nog of de UEFA voor de tweede CL-voorronde ook een bepaald plaatsingssysteem zal hanteren. Vorig seizoen - met slechts één voorronde - was sprake van een vrije loting. Nog voor de Champions League echt begon, viel de deur toen al in het slot voor toch aanzienlijke landskampioenen als Panathinaikos (uitgeschakeld door Rosenborg, later de bedwinger van AC Milan), Club Brugge (Steaua Boekarest), Ferencvaros (IFK Göteborg), Dynamo Kiev (Rapid Wien) en Bröndby (Widzew Lodz). Die verliezers werden wel ondergebracht in de UEFA Cup; de troostprijs die Feyenoord ook nu eventueel achter de hand heeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden