Nieuwe mode: een legende als coach

Na Andy Murray (Lendl) kiezen ook Novak Djokovic (Becker) en Roger Federer (Edberg) voor icoon langs de baan

Toen Stefan Edberg deze week Melbourne Park betrad, keek hij verbaasd om zich heen. "Ik ben verdwaald", grapte de Zweedse tennislegende. "Ik herken het hier niet meer." Achttien jaar nadat de zesvoudig grandslamwinnaar zijn laatste wedstrijd speelde op de Australian Open is hij weer terug. Edberg genoot in de tussentijd van een leven achter de schermen. Hij ging squashen, speelde zo nu en dan toernooien voor gepensioneerde tennissers en genoot van zijn privéleven met vrouw en kinderen. Als spelers hem belden om advies, kregen ze steevast nul op het rekest. Edberg had geen zin om coach te worden. Tot dat ene verzoek kwam van die andere, jongere, nog actieve legende: Roger Federer. Edberg zwichtte voor de Zwitser die inmiddels één van zijn eigen idolen is geworden. En zo stond hij plotseling in de zinderende hitte op de Australian Open, waar hij twee grandslamtitels won in 1985 en 1987 toen het toernooi nog op gras werd gespeeld.

Toch is niet alles op Melbourne Park nieuw voor de Zweedse ex-prof. Na het succes van Andy Murray met oud-speler Ivan Lendl besloot ook Novak Djokovic zich te wenden tot een voormalig prof. De Servische nummer 2 van de wereld hoopt dat Boris Becker hem het recept kan geven voor een uitbreiding van zijn zes grandslamtitels. Ook Goran Ivanisevic (coacht Marin Cilic) en Michael Chang (Kei Nishikori) vervullen tegenwoordig een rol als coach. En zo lopen oude rivalen weer als vanouds op Melbourne Park rond, maar dan naast de baan.

Federer, die vorig jaar zakte naar de zesde plek op de wereldranglijst, hoopt dat zijn idool van vroeger hem het vertrouwen op de baan terug kan geven om nog één Grand Slam aan zijn imposante erelijst toe te voegen. Aan het spel van de 32-jarige Zwitser zullen weinig rigoureuze dingen veranderen, verzekert zijn nieuwe coach. "Hij is al een groot speler maar er zijn altijd kleine dingen waar je aan kunt werken", zegt Edberg, die in eerste instantie voor tien weken is aangesteld. "Daarom doe ik dit. Ik denk dat ik een klein verschil kan maken en als dat lukt, kan ik hem misschien weer terugbrengen naar waar hij stond."

De verschijning van Boris 'boom boom' Becker in de coachstoel van Djokovic is nog opvallender dan de terugkeer van de Zweed. Toen Djokovic bekendmaakte wie zijn nieuwe coach werd, fronste menig tenniskenner zijn wenkbrauwen. Becker was de laatste jaren vooral te vinden in de roddelbladen vanwege verschillende schandalen. In het tennis liet hij van zich horen als commentator van de BBC. Maar coachen, hij? Dat zag Becker, die met overtollige kilo's kampt en met zijn kwetsbare knieën nog geen vijf minuten op de baan kan staan, niet zitten. Toch liep de Duitse winnaar van zes grandslamtitels op Melboune Park tevreden naast zijn nieuwe pupil, wiens tas hij dienstbaar droeg. Hij was geïnspireerd door het succes van Murray met Lendl.

Djokovic gelooft erin dat Becker hem vooral in mentaal opzicht sterker kan maken, ook al heeft hij geen ervaring als coach. "Boris heeft zoveel grandslamtitels gewonnen, was nummer 1 van de wereld. Hij weet precies hoe ik me voel en welke uitdagingen ik moet overwinnen tijdens de moeilijke wedstrijden. Op die momenten kan hij positieve input geven", aldus Djokovic.

Rafael Nadal bekijkt de trend met de oude legendes met vermaak. Tijdens zijn persconferentie deze week grapte hij dat hij erover dacht om John McEnroe te vragen als coach. Voor de Spaanse nummer 1 van de wereld kan geen enkele legende op tegen zijn oom Toni. De broer van zijn vader coacht hem sinds zijn jeugd en Nadal hoopt dat hij hem zal steunen tot zijn pensioen. "Toni kent mijn tennis en mijn karakter. Hij weer precies wat hij moet zeggen als ik onder druk sta, bang ben of juist veel zelfvertrouwen heb." Niemand kan daar tegenop. Zelfs McEnroe niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden