Nieuwe lichting renners verdient vooralsnog voordeel van de twijfel

De mening van de krant, verwoord door leden van de hoofdredactie en senior redacteuren.

Voordat de Tour de France, de belangrijkste wielerkoers in het jaar, morgen tot een einde komt in Parijs, gaan de renners vandaag de beroemde Alpe d'Huez op. Voor de trouwe volgers is het te hopen dat daar het strak geregisseerde ploegenspel dat dit jaar lang de spanning weghield, wordt vervangen door een gevecht tussen de beste renners om de gele trui van Chris Froome. De verschillen in het klassement zijn aanzienlijk, maar niet onoverbrugbaar.

Maar zelfs als deze strijd echt ontbrandt - gisteren boekten Nibali en Quintana tijdwinst - zullen diezelfde toeschouwers vraagtekens zetten bij deze romantiek van 'man tegen man'. Te vaak hebben ze immers moeten lezen dat de koers niet alleen op de berg werd beslist, maar ook in de medicijnkast, met de ontmaskering van zevenvoudig winnaar Lance Armstrong als dieptepunt.

Er is de huidige lichting wielrenners veel aan gelegen het imago van een 'schone' sport te herstellen. Dat was bijvoorbeeld te merken aan de Duitse renners die de televisiezender ARD persoonlijk kwamen beloven dopingvrij te blijven. Met als resultaat dat de wielerronde voor het eerst sinds jaren weer rechtstreeks op de Duitse televisie is te zien.

Maar de berichten over doping bleven ook het afgelopen jaar binnendruppelen en niemand weet of we nu echt een dopingvrije Tour de France volgen. De Franse media, ook dit jaar niet verwend met succesvolle landgenoten, hebben daarover specifieke bedenkingen. Zij suggereerden de afgelopen weken herhaaldelijk dat uitgerekend klassementsleider Froome het spel niet eerlijk zou spelen.

Die verdachtmakingen steunden op indirect bewijs, zoals het verhaal dat zijn ploeg eerst niet in de publiciteit wilde hebben hoe hoog het vermogen is waarmee deze Brit kan trappen. Voor een toeschouwer was dat aanleiding een beker urine over Froome heen te kieperen.

Dat is de sport onwaardig, maar past wel in een traditie. Niemand minder dan de Belg Eddy Merckx kreeg veertig jaar terug tijdens een klim een klap van een toeschouwer in de maag. En er zijn de ervaringen met Armstrong, op wie de Franse pers jarenlang tevergeefs jacht maakte.

Niemand weet zeker of de renners die morgen op het podium staan, volgend jaar nog officieel de besten zijn. Wie zondigt, moet in het belang van een eerlijke sport geschrapt uit de uitslag, ook achteraf. Maar tot anders is aangetoond, verdient deze nieuwe lichting het voordeel van de twijfel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden