Nieuwe kans voor Goodwill Games

NEW YORK (Reuters, DPA) - Met een twee uur durend spektakel met optredens van Natalie Cole en Ray Charles zijn zaterdag in New York de Goodwill Games geopend. Met een budget van 400 miljoen gulden en prijzengeld van tien miljoen hoopt de mediamagnaat Ted Turner de mislukte editie vier jaar geleden in Sint Petersburg uit te wissen.

Het evenement in Rusland ging ten onder aan de slechte organisatie. Om een nieuw debacle te voorkomen heeft Turner in New York alles in eigen hand. “De gehele operatie valt onder de paraplu van Turner Sports”, aldus Michael Plant, voorzitter van de Goodwill Games. “Vier jaar geleden lag de verantwoordelijkheid grotendeels bij de Russische regering. We hebben nu zelf alles onder controle.”

Door de problemen met het zwemwater, de ijsbaan, tegenvallende prestaties en kijkcijfers heeft Turner in Sint Petersburg miljoenen moeten toeleggen. Met de edities in Moskou en Seatlle heeft het prestigieuze project hem een verliespost van 200 miljoen opgeleverd. De mediatycoon hoopt dit geld in New York terug te verdienen. Hij rammelde met een zak met dollars om de topatleten naar Amerika te krijgen. Zo'n 1500 sporters uit zestig landen gaan het in vijftien disciplines tegen elkaar opnemen. De atletiekwedstrijden moeten daarbij het hoogtepunt vormen.

Turner startte zijn sportieve initiatief ten tijde van de Koude Oorlog om de sporters uit de toenmalige Sovjet-Unie en de Verenigde Staten de kans te geven het tegen elkaar op te nemen. Nu staat het evenement in het teken van de hulp aan kinderen. De organisaties UNICEF en de Boys & Girls Club in Amerika hebben tien miljoen gulden van de Games ontvangen.

Tijdens de openingsceremonie maakte Turner de lokatie voor de volgende editie van de Goodwill Games bekend. Deze spelen worden voor het eerste buiten Rusland en Amerika gehouden. De stad Brisbane in Australië fungeert in 2001 als gastheer.

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden