’Nieuwe’ Henin kent geen angst

Met overmacht heeft Justine Henin de US Open gewonnen. De Belgische tennisster rekende in New York tevens af met haar Williams-fobie.

Met de winst in de finale van de US Open tegen Svetlana Koeznetsova boekte Justine Henin haar vijftigste overwinning van dit jaar. Met die jubileumzege bevestigde de 25-jarige Belgische haar status als beste tennisster ter wereld. Er waren niet veel mensen die aan haar suprematie twijfelden, behalve Henin zelf. De mondiale nummer één denkt altijd dat het beter kan.

Henin vindt dat ze altijd iets te bewijzen heeft, en vooral aan zichzelf. Na haar nederlaag tegen Bartoli op Wimbledon, het enige grandslamtoernooi dat ze nog niet heeft gewonnen, sloeg de twijfel weer toe. Ze trok zich terug met haar coach Carlos Rodrigues en keerde pas in Toronto terug op de baan. Met succes. In de Canadese stad klopte ze Jankovic in de eindstrijd.

Op de US Open had Henin een pittige loting. Ze moest zich onder anderen langs Safina, Serena en Venus Williams en Koeznetsova knokken om haar zevende grandslamtitel in de wacht te slepen. Dat deed ze met overtuiging. Ze werd de eerste winnares in New York zonder setverlies sinds Serena Williams in 2002. En ze herhaalde de prestatie van Hingis op de Australian Open in 2001 door in één toernooi zowel Serena als Venus Williams te verslaan.

In het verleden liet Henin zich regelmatig intimideren door het krachttennis van de twee Amerikaanse zusters. Met haar indrukwekkende optreden in New York maakte ze in het hol van de leeuw een einde aan haar Williams-fobie. „Ik heb nu veel meer ervaring, ik ben nu veel volwassener en ik ben ook iets gespierder”, lachte Henin, die haar coach Rodrigues in het succes betrok. „Elf jaar geleden begonnen we aan een ongewis avontuur. Zonder hem was ik niet de Justine van nu geweest.”

De ’nieuwe’ Henin kent voor niemand meer angst. Een aantal ingrijpende gebeurtenissen in haar leven – de scheiding van haar man Pierre Yves en het herstelde contact met vader, broers en zus – heeft haar als persoon sterker gemaakt. Ze is niet meer het schuwe meisje dat zich na een winnende klap altijd leek te willen excuseren. Met bravoure legde ze beslag op haar tweede titel in New York.

Nadat Henin beide Williams-zusters de uitgang van het Flushing Meadow-complex had gewezen, rekende ze in de finale simpel af met Koeznetsova: 6-1 en 6-3. De Russische nummer vier van de wereld werd in haar eerste partij in het Arthur Ashe Stadion overmand door zenuwen. Vóór de eindstrijd had ze laten weten dat het toernooi met het bereiken van de finale al geslaagd was. Met die opmerking ondertekende de US Open-winnares van 2004 indirect haar capitulatie voor het duel met Henin.

Op de nieuwe uitdraai van de wereldranglijst, die vandaag uit de computer rolt, is de naam van Koeznetsova terug te vinden op de tweede plaats. Tevens weet de 22-jarige Russin, die in Barcelona woont en traint op de Sanchez-Casal academie, zich verzekerd van deelname aan het afsluitende Masterstoernooi, eind november in Madrid. Ook Henin en Jankovic hebben het ticket voor dat evenement al in handen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden