Nieuwe gevallen van ebola in Congo

De ebola-uitbraak van deze week is de negende sinds 1976Beeld EPA

De schrik zit er weer goed in bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) nu er in Congo opnieuw een uitbraak van het dodelijke virus ebola blijkt te zijn. De WHO sloeg deze week alarm nadat was vastgesteld dat een verpleegkundige waarschijnlijk aan de ziekte is overleden. Dat is extra risicovol, omdat medisch personeel met veel mensen in contact komt.

De verpleegkundige is niet de eerste persoon die mogelijk aan ebola gestorven is. In het dorp Ilkoko Iponge in het noordwesten van het land zijn de afgelopen dagen al zeventien mensen overleden aan verschijnselen die sterk aan ebola doen denken. Kenmerkend voor de ziekte is dat patiënten bloed braken of dat er bloed in hun ontlasting zit. Dat was hier het geval, maar doordat de lichamen niet zijn onderzocht, staat de doodsoorzaak niet helemaal vast.

Op dit moment zijn er nog twee patiënten bij wie ebola wel al met zekerheid is vastgesteld. Van negen anderen wordt het bloed nog onderzocht.

De WHO vermoedt dat de uitbraak al in de eerste week van april begon en dat er in totaal al 32 mensen aan stierven. Nu zegt de organisatie ook rekening te houden met het ergste: de mogelijkheid dat het zeer besmettelijke virus zich verspreidt over een grotere regio.

De ebola-uitbraak van deze week is de negende sinds 1976, toen de dodelijke ziekte werd ontdekt. In deze regio is het voor het eerst dat de ziekte wordt gesignaleerd. Gemiddeld sterft 50 procent van de ebola-patiënten.

Medicijnen

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft onmiddellijk actie ondernomen om het risico op verspreiding zo veel mogelijk te beperken. Er is 1 miljoen dollar uitgetrokken voor het indammen van de ziekte en er wordt voor gezorgd dat ziekenhuizen in de omgeving beschikken over de juiste medicatie.

Toch blijft men bezorgd over de mogelijkheden de verspreiding van de ziekte in te perken. De Congorivier stroomt in de buurt van het getroffen gebied en via die rivier is ook hoofdstad Kinshasa te bereiken.

In 2014 stierven in West-Afrika meer dan 11.000 mensen aan de grootste uitbraak van ebola ooit. Sindsdien is er wel een experimenteel medicijn ontwikkeld. Het is nog afwachten of de artsen in Congo dat kunnen en mogen inzetten.

Lees ook: Nieuw ebola-vaccin blijkt zeer effectief

Het eerste experimentele vaccin tegen ebola blijkt uitstekend te werken. Het vaccin is 'vrijwel 100 procent' effectief, meldt de Wereldgezondheidsorganisatie WHO na een proef onder bijna zesduizend mensen in Guinee. Dat blijkt uit een publicatie in het medische tijdschrift The Lancet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden