Nieuwe bondscoach, dezelfde zorgen

regelaar | Een kort gesprekje, meer contact is er niet nodig tussen de twee beste veldrijders en bondscoach De Knegt.

"Ik hoef Lars en Mathieu niet te vertellen wat ze in het veld moeten doen. Ze zijn professioneel genoeg." Oud-veldrijder Gerben de Knegt (40) nam in september het bondscoachschap over van Johan Lammerts. Lars van der Haar en Mathieu van der Poel, de twee beste veldrijders van Nederland, maken De Knegts baan een tikkeltje eenvoudiger.

De Knegt is daags voor de wereldbekerwedstrijd in Valkenburg drukker met de voorbereiding dan met zijn twee kopmannen. Veel van zijn werk blijft vaak verborgen voor pers, camera's en publiek. Neem de bus van de KNWU, de wielerbond. "Ik ben twee uur bezig geweest om hem hier bij dit hotel op de Cauberg geparkeerd te krijgen. Op het weiland aan de overkant krijgen wij 'm er zeker niet meer uit. Deze baan is toch vooral je buigen over de logistiek", berust hij op de in mist gehulde Limburgse heuvel.

"Waar zijn die chips?" De Knegt haalt zijn schouders op als een mecanicien naar de verplichte tijdregistratie voor de fietsen vraagt. Ook de Brabantse oud-veldrijder weet niet alles te liggen in de materiaalwagen naast de bus, waar de junioren en beloften zich voorbereiden op de eerste wereldbekerwedstrijd in Nederland. Van der Haar en Van der Poel hebben hun eigen mobiele onderkomen tijdens wedstrijddagen.

Een kort gesprekje, meer contact is er eigenlijk niet tussen de twee beste veldrijders en de bondscoach. Gisteren na afloop was er een schouderkopje voor de winnaar Van der Poel. Pechvogel Van der Haar kreeg een aai over zijn bol. De 25-jarige Amersfoorter zag na een onstuimige opening een podiumplek in rook opgaan. Een schuiver op het dunne laagje modder op de Cauberg pakte duur uit. Dat hoort bij de sport, zegt De Knegt. Het gemak waarmee Van der Poel gisteren dan weer zijn eerste wereldbekerwedstrijd won, is de andere kant. Je zult De Knegt dan ook niet horen klagen.

Hij is amicaal in de omgang met zijn renners. Ze mogen hem 'pik' noemen als ze hem 's avonds een appje sturen, lacht hij. De Knegt sliep met Van der Haar op een kamer toen ze beiden nog fietsten. Met Van der Poel is de band wat minder hecht, maar nog altijd familiair. "Tegen Johan zeiden ze 'u', dat hoeft van mij echt niet."

Over de eliterenners heeft hij de minste zorgen. "We hebben in Nederland de absolute top in huis. Met uitzondering van de Belg Wout van Aert natuurlijk. Daar ligt dan ook niet mijn uitdaging. Dat is de top net onder deze jongens. Daar presteren wij onvoldoende. De Belgen beschikken over een veel bredere basis."

Het is zoeken naar Nederlanders op de plekken drie tot en met tien. Valkenburg is daarop geen uitzondering. De Knegt werkt naar eigen zeggen hard om dat gat met de zuiderburen te dichten. "We hebben bij de junioren een mooie lichting", waagt hij zich aan de toekomst. Hij was voorgaande jaren talentcoach bij de bond, een functie die De Knegt nu combineert met die van bondscoach. Ook de mountainbikers vallen onder zijn verantwoording.

De kersverse bondscoach moet het doen met minder financiële middelen dan zijn voorganger. Het is een 'uitdaging' die hij liever niet op zijn bord had gekregen. "Een assistent zou welkom zijn, maar daar is gewoon geen geld voor."

Rabobank stopt eind dit jaar als hoofdsponsor. Unibet zou die rol overnemen. Geld voor een camper heeft de bond evenmin. Anders had De Knegt op de weide aan de overkant van de Rijksstraatweg gestaan, waar nu een groot mobiel Belgisch dorp staat. "Zij hebben inmiddels wel tien veldrijploegen. Daar moeten wij tegenop boksen." Toch is het gras niet altijd groener bij de buren, voegt De Knegt eraan toe. "De begeleiding is er vaak slecht. Een belofte krijgt meteen een camper en twee fietsen, maar verder is het: 'Tot zondag hè'. Dat gaat ook niet werken."

undefined

Thalita de Jong imponeert op Cauberg

Wereldkampioene Thalita de Jong won gisteren de Cauberg Cyclo-Cross voor vrouwen. De pas 22-jarige Nederlandse reed in de voorlaatste ronde weg bij haar laatst overgebleven concurrente en landgenote Sophie de Boer. De Jong soleerde op imponerende wijze naar de zege in het Limburgse Valkenburg. Achter De Boer werd Europees kampioene Sanne Cant derde. De Boer nam de leiding in het wereldbekerklassement over van de Amerikaanse Katherine Compton.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden