Nieuwe basis VS voor drone-aanvallen Jemen

In Pakistan zijn drones omstreden vanwege de slachtoffers die zij maken bij aanvallen. Een aanhanger van de radicale beweging Jamaat-e-Islami maakt in Karachi het overwinningsteken voor een afbeelding van een drone.Beeld reuters

De Amerikaanse geheime dienst CIA versnelt de bouw van een nieuwe basis in het gebied van de Perzische Golf voor drone-aanvallen in Jemen. Dit moet voorkomen dat de lokale tak van Al-Qaida kan profiteren van de huidige politieke onrust in het land.

Het zou nog minstens acht maanden duren voordat de basis gereed is. Ondertussen is binnen de Amerikaanse regering een discussie gaande om de afdeling special operations van het Pentagon ook dan het voortouw te laten nemen in de terreurbestrijding, zeggen drie anonieme regeringsmedewerkers.
De Jemenitische regering lijkt bereid de Amerikanen toe te staan alle beschikbare middelen, van gewapende drones tot gevechtsvliegtuigen, in te zetten. De VS willen de druk op de ketel houden om Al-Qaida de voet dwars te zetten, zei Daniel Benjamin, coördinator terreurbestrijding van het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken.

Al-Qaida op het Arabische Schiereiland (AQAP), dat gezien wordt als de meest directe terreurdreiging voor de VS, opereert al opener dan voorheen en is in staat gebleken meer terrein te veroveren en te behouden. Volgens Benjamin is er groeiende zorg dat AQAP van de huidige chaos gebruik zal proberen te maken om meer wapens te verwerven en ook om contacten met de extremisten van Al-Shabab in Somalië uit te breiden. De situatie wordt helemaal lastig als de regering de controle over meer kustgebieden aan de Golf van Aden verliest.

Benjamin is hoopvol dat de terreurbestrijding in Jemen voort blijft gaan, ook als de politieke veranderingen doorzetten en er een nieuwe regering zou komen. "Samenwerking bij terreurbestrijding hangt niet af van één persoon", zei Benjamin. De VS onderhouden volgens hem contact met de waarnemende president van Jemen, Abed Rabbo Mansour Hadi. President Ali Abdullah Saleh verblijft in Saudi-Arabië, waar hij behandeld wordt nadat hij onlangs bij een aanval ernstig gewond raakte.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden