Nieuwe app kan veel maar moet alles van je weten

chat-app | Google's nieuwe service helpt gebruikers onder meer bij het vinden van een leuk restaurant. Maar privacy biedt ze niet.

Handig is het zeker, Google's Allo. In de nieuwe berichten-app zit een soort virtuele secretaresse verwerkt, die tijdens het chatten antwoordsuggesties geeft en gebruikers van allerlei informatie kan voorzien. Een tafel voor twee reserveren? Allo regelt het. Daar heeft de berichtendienst wel wat voor nodig: data.

Op het eerste gezicht lijkt Allo de zoveelste nieuwe chat-app die moet wedijveren met bestaande populaire berichtendiensten als WhatsApp, Apple's iMessage en Facebook Messenger. Om mensen over te halen Allo massaal te gaan gebruiken - de voorwaarde voor een succesvolle chat-app - moet de slimme robot meerwaarde bieden.

Dat doet Allo, via de zogeheten Google Assistent. Die analyseert gesprekken en verstuurde foto's en doet vervolgens een aantal antwoordsuggesties, geformuleerd op de manier waarop de zender dat zou doen. Herkent de software bijvoorbeeld een foto van een puppy, dan zou de kletshulp bijvoorbeeld 'lief' als reactie kunnen voorstellen. Zelf tikken hoeft niet meer.

Ook kan de virtuele assistent onder meer vluchtgegevens opvragen, het weer voorspellen en zoeken naar een goed Italiaans restaurant in de buurt. Typ een vraag en Google antwoordt, de robot is als een vriend die alles weet. Naast één-op-één gesprekken kunnen gebruikers hem ook in een groepschat betrekken.

Maar om het taalgebruik en de voorkeuren van zijn gebruikers te achterhalen en de assistent nog slimmer te maken, heeft Google wel informatie van deze gebruikers nodig. Aanvankelijk beloofde de internetgigant nog om de chatgesprekken geanonimiseerd op te slaan, maar daar komt Google nu van terug. Want tijdens het testen bleek dat de analyses en daarmee de gebruikerservaringen beter worden wanneer de privacy-functie uitstaat, aldus het bedrijf.

Het betekent ook dat Google alle chats in Allo mee kan lezen. Die privé-informatie kan het commerciële bedrijf, dat zijn geld verdient met advertenties, dan weer toevoegen aan de berg data die het al heeft verzameld van een gebruiker (bijvoorbeeld zijn locatie, contacten en agenda). Daarmee kunnen advertenties verder gepersonaliseerd worden. Niet in Allo zelf - volgens het bedrijf zijn er geen plannen om reclame in de chat-app te stoppen - maar op andere Google-platforms zoals de zoekmachine.

Bovendien kunnen opsporingsdiensten informatie opvragen bij Google, nu de bewaarde chatgeschiedenis te koppelen is aan de zenders. Allo is een extra manier waarop overheden mee kunnen kijken met gebruikers, waarschuwde klokkenluider Edward Snowden al op Twitter. Maar in een reactie benadrukte Google dat overheden alleen toegang kunnen krijgen als ze een doorzoekingsbevel hebben.

Wie niet wil dat Google in zijn of haar gesprekken snuffelt, kan overschakelen naar een incognito-modus. Die instelling maakt gebruik van zogenoemde end-to-end-encryptie, wat betekent dat de boodschap van zender tot ontvanger versleuteld blijft en niemand er bij kan. Maar wie incognito wil chatten moet de modus wel voor elk gesprek handmatig instellen en verliest de hulp van de slimme assistent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden