Nieuw: kikker die geen eitjes legt maar kikkervisjes baart

In het regenwoud van Sulawesi pakte Jim McGuire van de Universiteit van Californië, Berkeley, afgelopen zomer een kikkertje op. Hij dacht dat het een mannetje was, totdat er tientallen glibberige kikkervisjes in zijn hand gleden: hij was getuige van de geboorte.

Van de 6000 bekende kikkersoorten leggen bijna alle vrouwtjes eitjes die buiten het lichaam worden bevrucht door een mannetje. Van enkele soorten is bekend dat ze mini-kikkertjes baren, maar kikkervisjes? Dat is nieuw voor de wetenschap. De op Sulawesi ontdekte kikkersoort die op deze manier haar nakomelingen ter wereld brengt, heeft de naam Limnonectes larvaepartus gekregen.

Het kikkertje behoort tot de hooguit twaalf in de wetenschap bekende soorten die een vorm van interne bevruchting hebben ontwikkeld, maar is van dat handjevol de enige soort die geen miniatuurkikkertje ter wereld brengt of bevruchte eitjes legt, maar dikkopjes baart. Hoe de bevruchting in zijn werk gaat, is voor de onderzoekers, die hun ontdekking hebben beschreven in het tijdschrift Plos One, nog een mysterie. Ze hebben nog niets kunnen ontdekken dat op een penisje lijkt.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden