Vak T

Niet zo slim bowler, de zaak belazeren met zeven camera's erbij

Cameron Bancroft mag negen maanden niet voor zijn land spelen.Beeld EPA

Schorsingen van een jaar en een uitsluiting van negen maanden: het zijn zware straffen voor drie cricketers in het grootste Australische cricketschandaal in bijna veertig jaar. 

De aanvoerder en vice-aanvoerder van het nationale team mogen een jaar niet meedoen, de bowler negen maanden niet. Wat is er gebeurd? De Australische spelers hebben vals gespeeld. Op 25 maart, tijdens een testwedstrijd in en tegen Zuid-Afrika, wordt bowler Cameron Bancroft gefilmd. Hij doet iets vreemd met de bal: hij wrijft er wat overheen. Met een beetje tape, en dat mag niet.

Toen de pers de spelers daar na afloop mee confronteerde, gaven ze toe: aan de lunchtafel van de leidersgroep van het team, waar de ervaren spelers in zitten, was het bedacht: pak een stuk geribbeld papier en bewerk de bal daarmee voor extra spin.

Echt slim was het allemaal niet, want van de dertig camera's langs het veld zijn er altijd zeven op de bal gericht. En dus ook op de hand van Bancroft die ietwat opzichtig beweegt. Alles wat de bowler deed stond op beeld.

Zakken legen

Toen het op het grote scherm in het stadion in Newland te zien was, liepen de twee scheidsrechters pijlsnel naar de bowler en vroegen hem zijn zakken te legen. Dat leverde niets op: de slimmerik had het stukje tape net daarvoor in zijn onderbroek verstopt. Hij was gewaarschuwd door een medespeler, die het weer had gehoord van de coach die in een walkietalkie had geroepen dat het geknoei te zien was geweest.

Pas later kwam de bevestiging: Australië had de kluit belazerd. En het ging niet om één speler die een ingeving had gekregen, nee, het was een uitgedacht plan. Zelfs premier Turnbull reageerde: hij kon het niet geloven. Dat is alsof premier Rutte zegt hoe slecht het Nederlands voetbalelftal is.

Het grote 'waarom toch?' is simpel te beantwoorden: willen winnen. Maar het lijkt alsof juist dat antwoord niet bij cricket past. In zo'n gentlemen's sport kan het spel toch niet anders dan eerlijk verlopen? Toch wordt er bedrogen. Alleen leken de Australische bedriegers, zoals columnist Rob Schouten al schreef, wel beginnende crimineeltjes.

Sporten waarbij wordt vals gespeeld

Curling
Tijdens de Olympische Spelen werd tijdens het curling een Rus werd betrapt op het gebruik van meldonium. Niemand wist precies waarom, maar zijn Amerikaanse concurrent Matt Hamilton vertelde met droge ogen dat het kon helpen bij het vegen.

Bridge
Nog een affaire dan: bridge. Dat daar aan vals spelen werd gedaan, is misschien wel een teken dat het kaartspel écht een sport is. In januari is er uitspraak gedaan in de laatste grote fraudezaak: de Monegaskische spelers Fulvio Fantoni en Claudio Nunes speelden in 2015 vals door naar elkaar te seinen. Ze legden kaarten horizontaal of verticaal voor zich neer, waardoor de medespeler kon zien hoe de kaarten waren gedeeld.

Ook die acties werden gefilmd, en de spelers zijn voor jaren geschorst. Alleen oordeelde het internationale sporttribunaal CAS later dat die filmbeelden op zichzelf niet genoeg bewijs vormden.

Cricket, curling en bridge. Het zijn maar drie voorbeelden van sporten waar van alles kan worden uitgevonden om de regels te omzeilen. Het zijn ook alle drie disciplines met een geschiedenis in fraudezaken. Vals spelen hoort er dus gewoon bij. Maar grote crimineel of kleine crimineeltjes: vals blijft vals.

In Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen het sportnieuws uit de losse pols.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden