Niet stikken in de ruimte? Astronauten gebruiken ducttape

Het International Space Station (ISS) Beeld REUTERS

Het is een ultamoderne versie van het verhaal van Hansje Brinker: het verhaal van de astronaut die, ver weg in de ruimte, met zijn vinger een gat dicht houdt in een ruimtecapsule. 

Het zou ook een spannende scene kunnen zijn in een rampenfilm. Maar in ruimtestation ISS was het donderdag gewoon zoals het ging.

Het ISS vliegt door het luchtledige, ongeveer 400 kilometer boven het oppervlak van de aarde. De bemanning lag te slapen toen de apparaten bij NASA een heel klein beetje verlies van zuurstof detecteerden. Het was niet ernstig, maar de bemanning kreeg wel meteen bij het opstaan te verstaan dat ze moesten zoeken naar een gaatje. Met hun vingertoppen bevoelden ze het hele oppervlak van het ruimtestation, tot de Duitse astronaut Alexander Gerst in de Russische ruimtecapsule Sojoez een piepkleine tochtvlaag voelde, net als bij een gaatje in een fietsband.

Hij hield er zolang zijn vinger op, terwijl hij met zijn collega’s een oplossing verzon. Een collega kwam al snel met ducttape. Inmiddels is het gaatje van ongeveer 2 millimeter groot gedicht met steviger materiaal: een gaasje dat is gedrenkt in epoxyhars.

Het gaatje is hoogstwaarschijnlijk veroorzaakt door een micro-meteoriet, meldde NASA. Waarschijnlijk is het niet problematisch voor de terugvlucht, maar voor de zekerheid wordt daar nog nader onderzoek naar gedaan. Volgens de vluchtleiding is er geen gevaar voor de zes astronauten aan boord van het ISS.

De vluchtleiders waren wel even geschrokken, want in 1971 stikten drie kosmonauten door een lek in de terugkerende Sojoez-capsule. Maar het gedeelte van de Sojoez-module dat nu geraakt is, keert niet terug als Gerst met zijn twee collega’s eind dit jaar richting aarde vertrekt.

Lees ook:

Brein astronaut verandert in de ruimte

Als astronauten langer dan zes maanden in de ruimte zijn, verandert er iets in hun hersenen. Dat hebben Belgische wetenschappers voor het eerst aangetoond, stelt de Universiteit Antwerpen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden