Niet meer dansen in het maanlicht

Beeld thinkstock

Full moon-feesten op eilanden in de Thaise provincie Surat Thani zijn vanaf vandaag verboden. Dat heeft gouverneur Chatpong Chatputhi bekend gemaakt. De feesten, die jaarlijks duizenden toeristen trekken, worden in verband gebracht met de moord op twee Britse backpackers, vorige maand. Alleen op Koh Phangan gaan de geplande feesten gewoon door.

De full moon-feesten begonnen als bijeenkomsten van backpackers, reizigers en 'vrije zielen' eind jaren tachtig. Koh Phangan was in die tijd bepaald geen toeristische trekpleister. Het eiland had geen elektriciteit en in het donker werden regelmatig toeristen beroofd of zelfs beschoten. In het felle schijnsel van de volle maan hadden reizigers echter niets te vrezen. Volgens Schotse journalist Colin Hinshelwood, die bij meerdere feesten aanwezig was, kwamen mensen van over de hele wereld bij elkaar om te filosoferen, marihuana te roken en naakt te dansen in het maanlicht.

Fluo-kleding en sterke drank
Tegenwoordig zijn de full-moon feesten vooral het terrein van jonge backpackers en toeristen. Maandelijks trekken de feesten tussen de 5.000 en 15.000 bezoekers, die inmiddels op verschillende Thaise eilanden gehouden worden. Van zonsondergang tot zonsopgang danst de meute op het witte strand van onder andere Haad Rin, uitgedost in fluorescerende kleding, gewapend met emmers sterke drank.

De reputatie van de feesten is met de jaren verslechterd. Het eiland is vervuild door het massatoerisme en er zou veel harddrugs in omloop zijn. De criminaliteit op de eilanden roept al langer de vraag op of Thailand nog wel een veilig land is voor toeristen. De discussie bereikte vorige maand een hoogtepunt, toen twee Britse backpackers op het eiland Koh Tao werden vermoord. De verminkte lichamen van de 23-jarige Hannah Witheridge en de 24-jarige David Miller werden ontdekt op een van de stranden van het eiland. Het stel werd met een soort schoffel doodgeslagen toen zij van een full moon-feest op weg terug naar hun vakantiewoning waren.

Het is niet de eerste keer dat een toerist door geweld om het leven komt, twee jaar geleden stierf een Britse toerist bij een gevecht tussen twee drugsbendes. Een van de leden schoot in de dansende menigte waarbij de 22-jarige backpacker werd geraakt. Hij overleed aan zijn verwondingen.

Toerisme
Toerisme is een belangrijke bron van inkomsten in Thailand, de sector is goed voor bijna tien procent van het bbp. De Thaise minister van toerisme, Kobarn Wattanavrangkul, kondigde al eerder aan toeristen van polsbandjes met hun persoonsgegevens en verblijfplaats te willen voorzien. Zo zou de politie verdwaalde of dronken toeristen sneller kunnen helpen. Ook het elektronisch volgen van reizigers werd als maatregel geopperd.

Chatputhi wil met het verbod op korte termijn een einde maken aan de negatieve publiciteit waar de provincie de laatste tijd aan ten prooi is gevallen. Daarnaast wil hij de veiligheid van toeristen waarborgen."De feesten worden vaak gehouden op afgelegen locaties die lastig te bereiken zijn," zegt hij tegen persbureau Reuters. "Daardoor kunnen we niet de nodige bescherming bieden."


Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden