Niet iedereen heeft baat bij een vrijwillige pauze

Een jaartje kalm aan. Voor Nederlandse schaatsers is dat ondenkbaar, hoe louterend het op de lange termijn ook kan werken. De olympische winnaars Cindy Klassen en Chad Hedrick durfden de beslissing aan, met wisselend resultaat.

De ene pauze is de andere niet. Toen Hedrick in de zomer zijn basis had moeten leggen, vierde hij feest en speelde hij golf. Hij meldde zich dit seizoen met zeven kilo overgewicht en een belabberde conditie voor de eerste wereldbekerwedstrijden. Als inhaalslag legde hij zich een dubbel trainingsregime op, maar de wereldkampioen van 2004 is in Heerenveen al na één dag uitgerangeerd.

Hij treurt er niet om, heeft al zo veel gewonnen. Dit jaar is een ontdekkingsreis. De 29-jarige Amerikaan hoopt het antwoord te vinden op de vraag of hij nog voldoende is gemotiveerd om op de Winterspelen van 2010 te presteren.

Klassen heeft nu al die Spelen in haar eigen land tot hoofddoel gepromoveerd. De Canadese sportvrouw van 2006 trok enkele maanden later dan Hedrick de schaatsen weer aan, maar haar kansen op het prolongeren van de wereldtitel zijn nog open. Vorige maand werd de Canadese derde bij de WK sprint, waar Hedrick vorige week slechts in de B-groep van de wereldbeker figureerde (1500 meter). Gisteren bleef de vrouw die vorig jaar alle vier afstanden won op de 500 meter in het spoor van Friesinger en Wüst.

Maanden pauze nemen, het totale zomerprogramma verwaarlozen. Hoe heilzaam zo’n rustperiode om de vier jaar voor lichaam en geest ook kan zijn, Nederlandse schaatsers lijken zich de luxe niet te willen permitteren. Nederland is het enige land waar de concurrentie dusdanig is, dat een totaal verloren jaar op de loer ligt. Dat wordt een te groot risico geacht. Bovendien worden de bewegingen van de sterren op de voet gevolgd; (tijdelijk) falen wordt breed uitgemeten. Kijk naar de discussie die ontstond toen Wennemars ter verfrissing besloot tot zijn avontuur als allrounder. Hij heeft het gevoel die beslissing constant te moeten verdedigen.

Om de beslissing van Klassen en Hedrick maakt zich amper iemand druk. Persvertegenwoordigers uit Amerika en Canada zijn in Heerenveen niet aanwezig om de olympische kampioenen te volgen.

Gianni Romme, die Anni Friesinger met succes tot matiging van haar programma aanzette, noemt de beslissing van Klassen slim. ,,De een heeft nu eenmaal meer rust nodig dan de ander. Dan moet je die ook nemen.’’

Dat is ook de mening van Klassen, die mentaal fris moest worden nadat ze was geëerd als succesvolste (vijf medailles) olympische schaatster ooit. ,,Normaal neem ik na het seizoen een maand rust. Nu moest ik het land door voor huldigingen en lezingen, ik kwam niet los van het schaatsen.’’

Toen ze in oktober de schaatsen weer onderbond, voelde ze weerzin. Ze sloot zich aan bij de nationale langlaufselectie, omdat met skilopen de spiergroepen voor het schaatsen worden getraind. ,,Maar ik had geen programma. Als ik een dag geen zin had, deed ik niets.’’

,,Dit seizoen heeft geen prioriteit, alles wat ik win is bonus. Dat het zo goed gaat, heeft me verbaasd. Kennelijk werkt deze aanpak. Het gevoel voor het ijs was er snel weer, technisch heb ik niets te lijden gehad.’ Op het gebied van fitness mis ik nog het een en ander.’’

Na de huldiging voor de 500 meter stapte ze het ijs weer op voor wat extra rondjes. ,,Aan het eind van het seizoen wil ik nog wat betekenen op de WK afstanden, vandaar.’’

Of Klassen anderen ook een pauze adviseert? ,,Dat hangt van de schaatser af. In Nederland is het moeilijker vanwege de grote concurrentie of het belang van de sponsors. Ja, ik heb eerst met mijn sponsors gepraat over mijn voornemen. Die vinden dat ik plezier in het schaatsen moet hebben.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden