'Niet goed genoeg om te winnen'

Dappere missie van Tom-Jelte Slagter, maar na een dag in de kopgroep blijkt de laatste beklimming te zwaar

BAGNÈRES-DE-LUCHON - Wereldkampioen Rui Costa ging gisteren niet meer van start in de zestiende etappe van de Ronde van Frankrijk. Bij de Portugees is tijdens de rustdag bij onderzoek in een kliniek in Pézenas een longontsteking vastgesteld.

Rui Costa wilde nog wel door, maar dat was volgens zijn ploeg in deze toestand niet mogelijk. Hij stond dertiende in het algemeen klassement op 12.57 van geletruidrager Vincenzo Nibali. Rui Costa won vorig jaar twee etappes in de Tour. Vorige maand schreef hij voor de derde keer de Ronde van Zwitserland op zijn naam. Rui Costa leek een rol in de Tour te kunnen gaan spelen, maar hij verloor in de elfde rit en in de Alpenetappes veel tijd.

Met Rui Costa valt er weer een grote naam uit in deze Tour. Eerder moesten Chris Froome, Mark Cavendish, Alberto Contador en Andy Schleck afhaken. Fabian Cancellara besloot eerder ook de strijd te staken.

Wat had Tom-Jelte Slagter graag met Michael Rogers naar de finishstreep gereden. Wie weet had er wel een andere winnaar op het podium gestaan. Slagter lest onder de huizenhoge platanen in Bagnères-de-Luchon zijn dorst, en mijmert. Stuk gereden op de laatste klim door de latere Australische winnaar. "Ik was goed genoeg om mee te zijn, niet goed genoeg om te winnen."

Wat denkt iemand die aan een Pyreneeënetappe begint? Op het programma stonden gisteren vier op het oog licht verteerbare cols. Slagter heeft deze Tour wel erger voor zijn kiezen gekregen. Maar die laatste, de Port de Balès, eentje van buitencategorie, niet. Tel daarbij op de lengte van de etappe van gisteren - ruim 237 kilometer - en je begint meer en meer respect te krijgen voor Slagters missie.

En dat zijn alleen nog maar de kale feiten. De Nederlander blaast nog eens hard uit bij de ploegbus van Garmin-Sharp, zijn werkgever. "In het begin was het nogal oorlog in het peloton om mee te zitten in de definitieve ontsnapping", doet de jonge coureur op de rollerbank zijn verhaal. "Iedereen wil mee."

Het gevecht was niet alleen tegen andere coureurs, de wind recht op kop was ook een geduchte tegenstander. De 25-jarige Slagter probeerde het een aantal malen zonder veel succes. "En net die ene ontsnapping die ik mis, is de goede." Een dozijn gevlogen vogels en een Slagter die zijn plannen voor deze dag in duigen ziet vallen. Hij rekent zich die miscalculatie zelf aan. "Eigenlijk was het mijn eigen schuld dat ik niet meezat."

Dankbaar gebruikmakend van de wind die draaide en de tomeloze inzet van zijn ploeggenoten, kreeg Slagter de vluchters weer in het vizier. Toen waren inmiddels 50 kilometer verreden. "Supermooi werk van de ploeg dit. Prachtig om anderhalve minuut dicht te rijden. Ik waagde de sprong en was zelf ook weg."

Ook zieke Rui Costa uit koers

En dan is het op halve kracht ronddraaien, zegt Slagter, die na het uitstappen van zijn kopman Talansky een vrije rol heeft gekregen. "Je weet dat hier kansen liggen. Dus iedereen rijdt maar op de helft van zijn kunnen, zeker vanwege die verschrikkelijke laatste klim."

Hij zag Rogers heel langzaam wegfietsen op de Port de Balès. "Vijf kilometer onder de top was het ieder voor zich naar boven. Ik zat daarna alleen." Eenmaal over de col wist Slagter dat hij Rogers en de paar mannen die hem hadden kunnen volgen, niet meer zou terugzien. "Ik heb naar mijn kunnen omhoog gereden maar als je eraf wordt gereden ben je gewoon niet goed genoeg voor de zege.

"Heel lang voelde ik mij sterk in de kopgroep. Natuurlijk heeft de inspanning om de vluchters bij te halen kracht gekost. Het is dan maar afwachten hoe de vlag erbij hangt in de finale."

Op de vraag of hij komende dagen opnieuw een stunt wil forceren, komt een snel antwoord. "Daar ga ik straks even over nadenken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden