Niemand lijkt Froome aan te kunnen

Analyse Alleen de Brit zelf doet alsof hij niet de gedoodverfde Tourwinnaar is

Chris Froome mag dan graag zand in de ogen van de wielerwereld strooien, hij weet maar al te goed wie straks gehuld in het geel Parijs zal binnenrijden. Zijn ploeg Sky weet het, zijn tegenstrevers weten het en alle kenners weten het. De overmacht waarmee de Engelse kopman een succesvolle week in de Dauphiné afsloot, smoort alle hoop op een spannende Tour de France.

Froome bleef echter met een stalen gezicht volhouden dat je aan de traditionele opwarmer een paar weken voor de Tourstart geen conclusies moet verbinden. De Dauphiné is maar één van de vele wedstrijden, hield de Brits van Keniaanse afkomst de pers voor. Ongeloofwaardig werd het toen hij beweerde dat de strijd straks gaat tussen "minstens zes renners".

Wie dan, vraag je je af. Afgezien van Alberto Contador is de spoeling voor de gele trui flinterdun. Deze Tour mag dan een jubileumeditie zijn, niet alle renners verschijnen om die reden aan de start. 'La 100ème' past bijvoorbeeld niet in de planning van Giro-winnaar Vincenzo Nibali. Net zomin in die van de gewezen olympisch kampioen Samuel Sanchez, die zaterdag de koninginnerit in de Dauphiné won.

Bradley Wiggins is er zeker niet bij om zijn gele trui te verdedigen. Froome's collega bij Sky kampt met een ontstoken knie. Hem zal Froome ook vast niet bedoeld hebben. De twee zijn als water en vuur. Ziekte houdt verder de Belgische klimspecialist Jelle Vanendert thuis. En het is nog maar de vraag of diens ploeggenoot bij Lotto, Jurgen van den Broeck, straks fit genoeg is.

En dan zijn er klassementsrenners die hun ambities, al dan niet bewust, gaandeweg omlaag schroefden. Robert Gesink, Ryder Hesjedal, Cadel Evans en Andy Schleck om er maar een paar te noemen, presteren dit seizoen ronduit magertjes, zijn hopeloos uit vorm of verschuiven naar gelang hun stemming elke maand met hun prioriteiten. Als er al verzet valt te verwachten, dan komt die waarschijnlijk van de jeugd. Tejay van Garderen, Andrew Talanski en Thibaut Pinot naderen met rasse schreden de top. Hun jeugdigheid is tegelijk ook hun gebrek. Zij missen de routine om het Froome (28) drie weken aan één stuk lang lastig te maken.

Zelfs een tweestrijd tussen Contador en de man die zich vorig jaar op de Tourcols inhield, zodat hij Wiggins niet uit het geel zou rijden, is geen zekerheid. De Spanjaard mist sinds hij vorig jaar na een besmet biefstukje uit 2010 weer in genade werd aangenomen, zijn kenmerkende explosiviteit in de bergen. De Madrileen demonstreerde gisteren op de slotklim in de Dauphiné nog maar eens dat de versie Contador 2.0 een andere is dan vóór zijn schorsing. Hij kwam gisteren simpelweg niet van Froome af op de flanken van de Montée de Risoul.

En toch bleef Froome zichzelf voor de gek houden. "Ik schrijf Contador niet af voor de Tour." Ook niet nadat hij in de tijdrit de Spanjaard bijna drie minuten achterstand aan de broek smeerde. Froome: "Hij (Contador, red.) heeft enorm veel ervaring als kopman voor dit soort werk. Ik denk dat hij weet wat hij hier doet."

Froome is net zo berekenend. Misschien zelfs wel iets bedrevener in het spel in de aanloop naar de Tour. "Ik ben nog niet honderd procent in orde", zei hij. Je zult maar Contador heten. Als hij, Froome, je op de Montée en de tijdrit nu al op je plek zet, hoe sterk is deze man dan straks? De 30-jarige Spanjaard voerde als excuus aan dat hij last heeft van hooikoorts.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden