Niemand is blij om evangelische homocommotie

AMSTERDAM - Op Goed Gerucht, platform voor jonge predikanten uit de Samen-op-wegkerken, heeft een 'persoonlijke' brief ontvangen van het Evangelisch Werkverband. Voorzitter ds. J. Eschbach erkent daarin dat de woordkeus in een artikel uit EW Actueel over homoseksualiteit wellicht ongelukkig was. Tegelijkertijd laat hij zijn ongenoegen blijken over het feit dat Op Goed Gerucht de openbaarheid heeft gezocht.

van onze redactie religie en filosofie

Eschbach reageert met dit schrijven op de 'open brief' die Op Goed Gerucht twee weken geleden verstuurde naar het Evangelisch Werkverband. Daarin vroegen de jonge predikanten om rectificatie van een artikel van ds. G. den Hartogh in EW Actueel. Op Goed Gerucht vindt diens uitlatingen ,,rampzalig voor mensen die worstelen met hun identiteit en hun geloof''.

In het artikel, onderdeel van een themanummer van EW Actueel, noemt Den Hartogh homoseksualiteit een 'uiting van diabolische anti-liefde', en 'een perversiteit in de meest letterlijke zin des woords'. Het betreffende themanummer is eind vorig jaar opgestuurd als handreiking naar alle Sow-kerkenraden van Nederland; het moest een bijdrage leveren aan de discussie over de invoering van de 'homozegen'.

De open brief van Op Goed Gerucht leidde tot veel commotie, binnen én buiten de Sow-kerken. Diverse homo-organisaties, waaronder het COC, lieten weten geschokt te zijn over de uitlatingen van ds. Den Hartogh.

Ds. P. Verhoeff, voorzitter van Op Goed Gerucht, is 'een beetje wel, en een beetje niet' blij met de brief van zijn collega Eschbach. Graag wil hij benadrukken dat het Op Goed Gerucht niet gaat om een 'hetze' tegen het Evangelisch Werkverband of de Gereformeerde Bond (die vorige week óók een open brief ontving van het platform). ,,Wij kunnen hun bezwaren tegen de homozegen wel degelijk begrijpen. Het punt is dat zij vervolgens zeggen: dan moet die zegen er ook in het geheel niet komen.''

Dat vinden de jonge predikanten 'jammer'. ,,Er is niemand die evangelische gemeenten of bondsgemeenten de homozegen voorschrijft, niemand die ze daartoe verplicht. Dat doet de kerkorde ook niet, die geeft juist de vrijheid zelf te kiezen in deze zaken.''

In de brief van het Evangelisch Werkverband staan 'plezierige dingen', zegt Verhoeff. ,,Het gaat hen niet om veroordeling of afwijzing van homoseksuele broeders of zusters, zeggen ze. Dat lijkt mij een heel goede grondhouding. En ze willen een poging doen om mee te zoeken naar hoe je 'in liefde' over deze dingen kunt spreken. Dat zijn toch sympathieke termen.''

Dat de jonge predikanten de oren wordt gewassen omdat ze de openbaarheid zochten vindt Verhoeff merkwaardig. ,,Het is het Evangelisch Werkverband zélf geweest die het themanummer rondstuurde. Waarom zouden we daarop niet in het openbaar reageren? Het gaat tenslotte om een zaak die de hele kerk aangaat. En het is een heel actuele kwestie. Alle kerkenraden moeten er een beslissing over nemen.''

Eschbach biedt geen rectificatie, maar erkent in zijn brief wél dat het gewraakte artikel uit EW actueel wellicht voorbijging aan de 'algemene gevoelswaarde' van bepaalde woorden. Eschbach schrijft dat de begrippen diabolisch en perversiteit louter bedoeld zijn in hun 'etymologische betekenis'. Diabolisch betekent letterlijk 'door elkaar gegooid' en geperverteerd heeft als grondbetekenis 'verdraaid'.

,,Misschien ligt het aan mij'', zegt Verhoeff, ,,maar dat is toch een wonderlijke redenering. Alsof je iemand een scheldwoord toevoegt en je vervolgens verbaasd bent dat iemand boos is.''

Eschbach zelf wil zijn 'persoonlijke brief' aan Op Goed Gerucht niet nader toelichten. Hij is zo verbolgen over een artikel in Trouw (10 januari, 'Evangelische jacht op homo's geopend') dat hij 'helemaal niet meer' wenst te communiceren met dit dagblad.

Begin februari zal de stuurgroep van Op Goed Gerucht zich buigen over een antwoord aan het Evangelisch Werkverband.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden